Hvorfor Julian Assange raskt må løslates

Jeg vil at barna mine skal tro at urettferdig behandling ikke tolereres i modne demokratier

av Stella Morris

Livet til partneren min, Julian Assange, er i alvorlig fare. Han er i varetekt i fengselet HMP Belmarsh, og Covid-19 sprer seg innenfor murene.

Julian og jeg har to små gutter. Siden jeg ble mor, har jeg reflektert over min egen barndom.

Foreldrene mine er europeiske, men da jeg var liten bodde vi i Botswana, fem mil fra grensen til apartheidtidens Sør-Afrika. Mange av mine foreldrenes venner kom fra over grensen: forfattere, malere og dissidenter. Det var et usannsynlig senter for kunstnerisk kreativitet og intellektuell utveksling.

Historiebøkene beskriver apartheid som en institusjonell segregering, men systemet var mye mer enn det. Segregering skjedde i åpent dagslys. Bortføringen, tortur og drap skjedde om natten.

Vi var helt utsatt. Disse styrkene opererte i et juridisk og etisk vakuum som var rundt oss på alle kanter.

Grunnlaget for apartheid-systemet var alltid svakt, så regimet møtte ideer om politisk reform med ekte kuler. I juni 1985 krysset de sørafrikanske dødskvadronene grensen bevæpnet med maskingevær, granatkastere og granater. Så snart skuddvekslingen knatret om natten, tullet foreldrene mine meg inn i et teppe. Jeg sov mens foreldrene mine kjørte bilen til sikkerhet. Lyden av eksplosjoner lød gjennom hovedstaden i den halvannen timen det tok å drepe tolv mennesker.

Den første personen som ble drept var en veldig nær familievenn, en meget begavet maler. Sør-Afrika hevdet angrepet hadde målrettet den væpnede fløyen til ANC, men i virkeligheten var de fleste ofrene uskyldige sivile og barn, drept mens de lå og sov i sengen. Vi forlot Botswana bare noen dager senere.

Jeg arvet mine foreldrenes dramatiske minner fra raidet. Hvis den forferdelige natten formet mitt perspektiv på verden, vil fengslingen av faren til barna mine sikkert merke deres.

Å danne familie med Julian under omstendighetene ville alltid ha vært vanskelig, men håpene våre var større enn frykten vår. Til å begynne med klarte Julian og jeg å skape oss et lite rom for privatliv. Med hjelp fra en venn, kunne vår førstefødte besøke ham. Men da Gabriel var seks måneder gammel, innrømmet en sikkerhetsentreprenør ved ambassaden til meg at han hadde fått beskjed om å stjele babyens DNA fra en bleie. Mislyktes dette, ville de ta babyens smokk. Varsleren advarte meg om at Gabriel ikke burde tas med til ambassaden lengre. Det var ikke trygt. Jeg var klar over at alle forholdsregler jeg hadde tatt, fra å ha lagt lag med klær utenpå og skjule kulen på magen min, til å endre navnet mitt, ikke ville beskytte oss. Vi var fullstendig utsatt. Disse kreftene opererte i et juridisk og etisk vakuum som oppslukte oss.

Jeg kunne skrive mye om hva som skjedde i månedene som fulgte. Da jeg var gravid med Max, hadde presset og trakasseringen blitt uutholdelig, og jeg fryktet at svangerskapet var i faresonen. Da jeg var seks måneder gravid, bestemte Julian og jeg at det var best jeg sluttet å gå inn i ambassaden. Neste gang jeg så ham, var i Belmarsh-fengselet.

Bildet av Julian som ble båret fra ambassaden sjokkerte mange. Det var et slag i brystet mitt, men det sjokkerte meg ikke. Det som skjedde den morgenen var en forlengelse av det som hadde skjedd inne i ambassaden i i løpet av atten måneder.

Etter at Julian ble arrestert for et år siden, åpnet Spanias høyesterett en etterforskning av sikkerhetsselskapet som hadde operert inne i ambassaden. Flere varslere sto frem og har fortalt rettssystemet om ulovlige aktiviteter mot Julian og hans advokater, både i og utenfor ambassaden. De samarbeider med rettssystemet og har gitt etterforskerne store mengder opplysninger.

Etterforskningen har avdekket at selskapet i stillhet hadde jobbet på vegne av et amerikansk selskap nært knyttet til den nåværende amerikanske regjeringen og amerikanske etterretningstjenester, og at de stadig mer urovekkende instruksjonene, som å skygge min mor eller direktivet om spedbarnets DNA, hadde kommet fra deres amerikanske klient, ikke Ecuador. Omtrent på samme tid som da ble kontaktet om interessen for babyen vår, forberedte selskapet enda mer uhyggelige planer om Julians liv. Deres angivelige planer for å forgifte eller bortføre Julian er blitt tatt opp i de britiske utleveringsforhandlingene. En politiransakelse av hjemmet til sikkerhetsselskapets direktør fant to håndvåpen med serienumrene filt bort.

Ingen av disse opplysningene kommer overraskende for meg, men som forelder grubler jeg på hvordan jeg skal håndtere det.

Jeg vil at barna våre skal vokse opp med den klarheten i deres overbevisninger jeg hadde som liten jente. Faren lå på den andre siden av den sørafrikanske grensen. Jeg vil at de skal tro at urettferdig behandling ikke tolereres i modne demokratier. På universitetet i Oxford var jeg stolt over å befinne meg i det intellektuelle hjertet av det mest modne demokratiet av dem alle.

Det er ikke bare familien vår som lider under krenkelsen av Julians rettigheter. Hvis vår familie og Julians advokater ikke respekteres, vil ingenting respekteres. Personen som er ansvarlig for angivelig å beordre tyveriet av Gabriels DNA er Mike Pompeo, som forrige måned truet familiemedlemmene til advokater som jobber ved Den internasjonale straffedomstolen. Hvorfor? Fordi domstolen hadde hatt frekkheten til å etterforske påståtte amerikanske krigsforbrytelser i Afghanistan. De samme forbrytelsene som Julian avslørte gjennom WikiLeaks, og som USA ønsker å fengsle ham for.

Julian må løslates nå. For ham, for vår familie og for samfunnet vi alle ønsker at våre barn skal vokse opp i.


Stella Morris er advokat og den sentimentale partneren til Julian Assange. Publisert i  El País 2. mai, og ikke omtalt så veldig mange andre steder.

 

Reklame