Infernoet i Grenfell Tower : En forbrytelse mot arbeiderklassen


Av Laura Tiernan/ WSWS

Brannen i høyblokken Grenfell Tower i Vest-London tidlig onsdag morgen, har skapt sinne hos lokalbefolkningen. Deres advarsler om alvorlige brannfarer ble gjentatte ganger oversett av myndighetene.

Den katastrofale brannen brøt ut kort før klokka 1 om natta, i andre etasje av den kommunale boligblokken i Kensington. Flammene oppslukte raskt den 24-etasjes bygningen, der anslagsvis 500 mennesker bodde.

Tolv er bekreftet døde, men dødstallene forventes å stige. En samfunnsarbeider som bisto med evakueringen, fortalte Daily Mail at han ikke trodde noen i de tre øverste etasjene overlevde. Ytterligere 74 personer blir behandlet på seks sykehus, med 18 i kritisk tilstand.

Innbyggere og øyenvitner beskrev forferdelige scener, mens de fanget inne i den brennende bygningen skrek etter hjelp og vinket med håndklær, T-skjorter og mobiltelefon-lommelykter for å tiltrekke seg brannmennenes oppmerksomhet.

Da røyken ble tykkere, hoppet noen beboere i de øverste etasjene for å unnslippe flammene. Vitner beskrev folk fra nødtjenestene som dekket likene av ofrene, noen av dem barn, med laken. Folk fanget i blokken ringte venner og kjære. En ung tobarnsmor sendte en Snapchat-videomelding til sin beste venn kl. 02:54, og ba om hjelp, før hun sa farvel.

Lengre ned, i niende eller tiende etasje, bønnfalte en kvinne tilskuerne å ta imot hennes spedbarn innpakket i tepper. «En mann sprang frem og tok mirakuløst imot barnet,» fortalte en kvinne til journalister.

Restene etter den nye utvendige klednigen av etterisoleringsmateriale og aluminium

En sykepleier som bor i nærheten sa til CNN: «Det var en inferno … Jeg har aldri sett noe som dette i mitt liv … Selv brannmenn i fullt beskyttelsesutstyr gikk ut skadet.»

Beboerne fortalte journalister at ingen brannalarmer ble utløst for å advare dem om brannen. Brannmenn som ringte radiostasjonen LBC bekreftet at det ikke fantes en sentral brannalarm for bygningen, ingen interne sprinklere og bare ett trappehus for hele høyblokken. Brannvesenets stiger nådde bare til 12. etasje. Andre innbyggere forklarte at de ble fortalt av beredskapstjenester å ikke bevege seg ut av leilighetene og blokkere sprekkene i inngangsdørene med våte håndklær i stedet for å risikere å forlate bygningen. Mange er antatt å ha omkommet.

En brannmann fra London som har 29 års erfaring, fortalte radiostasjonen at instruksene om å holde seg i ro virker «i en vanlig brannsituasjon», og sikrer at branner i en lukket leilighet ikke sprer seg. Men, forklarte han, Grenfell Tower-brannen var ikke en vanlig situasjon.

Mens dekningen av brannen på sosiale media ble viral, postet tusenvis kommentarer som takker brannmennene for deres heltemodige handlinger for å redde ofre. Mange fordømte nylige nedskjæringer til brannvesenet, som førte til at 10 brannstasjoner i London ble stengt, 27 brannbiler fjernet og 500 brannmenn fikk sparken. 23,5 millioner pund i ytterligere kutt er planlagt innen 2019.

Ifølge øyenvitner spredte brannen i andre etasje seg over hele bygningen på mindre enn 15 minutter.

Ekstern kledning kanaliserte brannen oppover og skapte et inferno. Den brennbare ytre kledningen ble installert i fjor som en del av et forhat tiltak for «byfornyelse», av kommunen Kensington og Chelsea (RBKC) og og den kommunale boligavdelingen Kensington og Chelsea Tenant Management Organization (KCTMO). The Independent rapporterte at kledningen ble lagt utenpå i fjor «for å forbedre utsikten fra luksusleilighetene rundt den.»

Utenfor høyblokken, sa lokalinnbyggere at myndighetene bevisst kuttet sikkerhet som en del av arbeidet med å heve områdets sosiale status og fordrive leietakerne: «Vi tror at kommunen og TMO har [bevisst] styrt et forfall i sosiale boliger her, for å berettige sine planlegger om byfornyelse, noe som er et annet ord for å rive hele området,» fortalte en beboer i blokken til journalister.

En ung mann som bodde der, fortalte BBC at den nylig installerte «tvilsomme» kledningen «tente fyr på stedet.» «Det er to alternativer, de kan enten renovere disse blokkene eller rive dem … De ønsker ikke å ha oss her, og de bygger blokker for rike der borte …»

Ungdommen avviste forsøk av en BBC-reporter på å få ham til å tie. Det var for tidlig, «man bør ikke trekke forhastede konklusjoner», sa reporteren gjentatte ganger. «Noen ganger er det bare dum uflaks,» fortalte radioverten James O’Brien til lytterne.

Disse forsøkene på skadekontroll stemmer ikke overens med fakta.

Grenfell Action Group (GAG) og beboere har advart om risikoen for alvorlig brann i leilighetene i mer enn et tiår. For bare sju måneder siden, advarte de om at svikt i eiendomsforvaltningens sikkerhetspraksis var en «oppskrift på en fremtidig stor katastrofe.» Disse advarslene ble avvist av kommunen.

Gruppens advarsler om brannfare, over en periode på mange år, gjorde oppmerksom på: defekte elektriske ledninger og hyppige strømavbrudd; defekt nødbelysning; parkerte kjøretøy som hindrer nødtilgang til boligblokken; fravær av et brannalarmsystem i hele bygningen; og uegnetheten av kommunens retningslinjer om å forbli i leiligheten i tilfelle brann i en av blokkene. I november 2016, siterte gruppen fra kommunens egen rapport som fant manglende inspeksjon og vedlikehold av brannsikkerhetsutstyr: «brannslukkingsapparatene i denne bygningen, i fyrrommet i kjelleren, heismotorrommet, det elektriske kontrollrommet i første etasje, samt andre områder, var gått ut på dato i følge til etiketten på slukkerne.»

Gruppen rapporterer at en stor brann i Grenfell-tårnet i 2013 ble «såvidt avverget da beboerne opplevde en periode med skremmende strømavbrudd som senere ble påvist å være forårsaket av feilkoblinger.»

«Dette er en virkelig skremmende tanke, men Grenfell Action Group er fast overbevist om at bare en katastrofal hendelse vil avsløre inkompetansen og skjødesløsheten hos vår utleier, KCTMO [Kensington and Chelsea Tenant Management Organization], og få slutt på de farlige levekårene og forsømmelsen av helse- og sikkerhetslovgivningen som de påfører sine leietakere.»

Katastrofen er skapt av et forsøk på å dekke over problemer, som går til kjernen av Theresa Mays konservative regjering.

Den siste store brannen i et høyhus i London, i juli 2009, var i Lakanal House i Camberwell, og tok seks liv, inkludert tre barn. En granskningsrapport anbefalte at byggforskriftene skulle oppdateres, og oppfordrer boligutviklere som pusset opp høyblokker til å installere sprinklersystemer.

Den konservative ministeren Brandon Lewis fortalte parlamentet at regjeringen hadde forpliktet seg til en politikk for å kutte halvparten av alle byggforskrifter. «Kostnaden ved å installere et brannsprinklersystem kan påvirke husbygging – noe vi ønsker å oppmuntre til – så vi må vente og se hvilken innvirkning denne forskriften har,» sa han.

Tidligere boligminister Gavin Barwell lovet å gjennomgå bygningsforskriftene knyttet til brannsikkerhet, men gjennomgangen startet aldri. Barwell ble utnevnt til Mays nye stabssjef på lørdag.

Onsdag kom en talsmann for Radical Housing Network, som Grenfell Action Group er tilknyttet, med en uttalelse: «Brannen i Grenfell er en forferdelig, forebyggbar tragedie som myndighetene og politikere må stå til ansvar for. De kommunale leietakerne i Grenfell er ikke andreklasses borgere – men de står overfor en katastrofe som er ufattelig i de rikere nabolagene i Kensington.»

Gruppen fortsatte: «Det er en en skandale at man i Storbritannia, i det 21. århundre, ikke kan stole på at myndighetene sørger for trygge boliger, og at folk i kommunale boliger ikke kan legge barn trygt i senga på kvelden.»

Kommunen Kensington og Chelsea er en av de mest ulike i landet. Det er hjemstedet til det ikoniske varehuset Harrods, milliardær-oligarker og noen av de dyreste eiendommene i verden. En eiendom på Carlyle Square i Chelsea solgte nylig for 179 millioner kroner. Den har en prisbelønnet hage, en kino «med stadion-sitteplasser», et bar-område og et treningsstudio. Eiendomsmeglere Engels & Volker beskriver den «avslappete stemningen» i Chelsea.

Likevel blir tusenvis av familier tvunget inn i nedslitte boliger som utgjør dødsfeller. Hele boligblokken må betraktes som et åsted. Myndighetene kan overhodet ikke stoles på. Arbeidere må ta saker i egne hender, mot et statlig forsøk på å skjule sannheten.

De må kreve full og umiddelbar avsløring av alle avtaler fra leieforvaltningsorganisasjonen, herunder det økonomiske forholdet til kommunen. Men det kan ikke stoppe der. Dette må gå helt til regjeringen – man kan begynne med å fastslå hvordan ministrene handlet for å kutte brannsikkerhetstiltak for å redusere boligutviklerens kostnader, og en vurdering av virkningen av kutt i brannvesenet.

 

Advertisements

One comment

  1. UK Column 15. juni bruker hele sendingen på Grenfell, blant annet en teknikk gjennomgang av denne bekledningen, som de ansvarlige må ha visst var en brannfelle, samt en ganske sjokkerende uttalelse fra Boris Johnsen, borgermester i London da uttalelsen falt: https://youtu.be/XtVRnZl1LZ4

    Lik

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s