Blod på skinnegangen i De nye silkeveiene

Kaoset i Qatar sender krusninger av økonomisk angst over hele regionen

Også i framtiden er sjøveien den billigste fraktmetoden – men nye jernbaner vil fornye innlandet.

 

Av Pepe Escobar/ ICH

Kinas absolutt viktigste utenrikspolitiske mål er å avstå fra å blande seg inn i andre lands interne forhold, samtidig som de fremmer de velkjente gode forbindelsene til viktige politiske aktører – selv når de er i strupen på hverandre.

Likevel er det meget ubehagelig for Beijing å se dagens uforutsigbare konfrontasjon mellom Saudi-Arabia og Qatar. Det er ingen åpenbar slutt i sikte, siden troverdige scenarier til og med inkluderer regimeendring og et seismisk geopolitisk skifte i Sørvest-Asia (som verdenssynet sentrert i Vesten kaller Midtøsten).

Og blod på skinnegangen i Sørvest-Asia betyr bare store problemer fremover for De nye silkeveiene, nå med nytt merkenavn, Belte og Vei-initiativet.

Da han sa: «Jeg bestemte meg for at… tiden var kommet for å be Qatar avslutte finansieringen [av terrorisme]», tok president Trump i hovedsak æren for den saudisk/emirat-orkesterte bannlysningen av Doha, etterspillet av hans nå beryktete sverddans i Riyadh.

Trumps viktigste medarbeidere fastholder imidlertid at Qatar aldri var et diskusjonstema med saudierne. Utenriksminister Rex Tillerson, tidligere sjef for Exxon-Mobil og med lang fartstid i Midtøsten, har gjort sitt beste for å lette spenningene. Han er bevisst på at det ikke finnes noe grunn til at Qatar skal fortsette å være vertsland for en fiendlig supermakt. Qatar er vertsland for flybasen Al Udeid og USAs militære hovedkvarter for Midtøsten, CENTCOM.

I mellomtiden, har Russland – Washingtons favoritt-slemming – nærmet seg Qatar diplomatisk, siden den avgjørende forandringen i begynnelsen av desember, da Qatar Investment Authority (QIA) kjøpte 19,5% av kronjuvelen energigiganten Rosneft.

Det kan oversettes til en økonomisk/politisk allianse mellom verdens to største gasseksportører; Og dette forklarer hvorfor Qatar, som fortsatt har et fast kontor i NATO-hovedkvarteret, brått har forlatt sine «moderate opprørere» i Syria med (det økonomiske) skjegget i postkassa.

Russland og Kina er bundet sammen av et komplekst strategisk partnerskap på mange områder. Beijing, som prioriterer økonomiske interesser, har et pragmatisk synspunkt, og er aldri tilbøyelig til å spille en politisk rolle. Som verdens største produsent og eksportør, er Beijings motto krystallklart: Lag handel, ikke krig.

Men hva hvis Sørvest-Asia roter seg inn i en permanent nesten-krigstilstand i overskuelig fremtid?

Kina og Silkeveienes bestevenn Iran

Kina er Qatars største handelspartner. Beijing var i forhandlinger om en frihandelsavtale med Gulfrådet (GCC) før den nåværende situasjonen. I framtiden, er et mulig scenario at Qatar trekker seg fra Gulfrådet.

Qatar er også Kinas nest største kilde for flytende naturgass (LNG), mens Saudi-Arabia er Kinas tredje største kilde for olje. Siden 2010, er Kina foran USA som den største eksportøren til Sørvest-Asia, mens landet styrker sin posisjon som den øverste importøren av sørvestasiatisk energi

Da kong Salman nylig besøkte Beijing, skrøt kongehuset ekstatisk et «kinesisk-saudisk strategisk partnerskap» basert på underskrivelsen av avtaler verdt 65 milliarder dollar. Partnerskapet er faktisk basert på en femårig samarbeidsavtale mellom Saudi-Arabia og Kina, som omfatter tiltak mot terrorisme og felles militærøvelser. Mye av dette vil handle om å holde den lønnsomme handelskorridoren mellom Rødehavet og Aden fri for politisk uro.

Selvfølgelig man heve øyenbrynene av det faktum at Saudi-Arabias wahhabisme er den ideologiske moren av salafi-jihadismen som truer ikke bare Sørvest-Asia og Vesten, men også Kina.

De nye silkeveiene/Belte og Vei innebærer en sentral rolle for Gulfrådet – en gjensidig investering, av det kinesiske varemerket «vinn-vinn». I en ideell verden, kan den saudiske moderniseringsplanen «Vision 2030», som blir fremmet av krigerprinsen Mohammed Bin Salman (MBS), i teorien til og med redusere tiltrekningskraften av salafi-jihadismen (av typen IS) over hele Sørøst-Asia.

Hva den Iran-hatende MBS ikke synes å forstå, er at Beijing faktisk prioriterer sitt Silkevei-baserte økonomiske forhold med Teheran.

I begynnelsen av året, da president Xi Jinping besøkte Teheran, lovet han og president Rouhani å øke den bilaterale handelen mellom Iran og Kina til enorme 600 milliarder dollar på 10 år, det meste knyttet til utvidelsen av Silkeveiene.

Kina og Iran driver med alvorlige saker. I over et år nå, har direkte godstog krysset Sentral-Asia mellom Kina og Iran på bare 12 dager. Det er bare forretten til en høyhastighets togforbindelse som vil strekker seg fra Kina til Tyrkia, via Iran, tidlig i 2020-årene.

Og i en (fjern?) fremtid, vil en fredelige Syria også bli et knutepunkt for Silkeveiene; Før krigen var syriske kjøpmenn et vanlig syn i tuskhandelen langs Silkeveien, som strekker seg fra Levanten til Yiwu i Øst-Kina.

Silkeveiene ankommer Tyrkia, Egypt og Israel

Kinas Maritime Silkeveier handler ikke om et truende «perlekjede» – men for det meste om havneinfrastruktur, bygd av kinesiske selskaper, som er en del av de viktigste Silkevei-stoppene fra Det indiske hav, via Rødehavet og Suez, helt til den greske havna Pireus i Middelhavet. Pireus eies og drives av Kinas COSCO siden august 2016; Dette oppgraderte, moderne containersenteret for handel mellom Øst-Asia og Vesten, er allerede den raskest voksende havnen i Europa.

For sin del, har Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan allerede gjort det klart at Tyrkias nasjonale interesser innbefatter «Suezkanalen, de tilstøtende havene og derfra strekker [det seg] til Det indiske hav.» Dette strekker seg så langt at Ankara har etablert en base i Qatar – der soldater nå strømmer inn. De har også etablert et tyrkisk-saudisk strategisk samarbeidsråd.

Ankara er kanskje sakte men sikkert i ferd med en strategisk vending til Russland. Gassrørledningen Turk Stream er det viktigste prosjektet i dette. Likevel gjelder dette også som en vending til Kina, som forventes å utvikle – inkludert tilbakeslag – alle viktige områder. Tyrkia vil gå fra medlemskap i Den asiatiske banken for infrastruktur (AIIB) til medlemskap i Shanghaigruppen (SCO).

Både Tyrkia og Iran – et mulig fullverdig medlem av Shanghaigruppen allerede neste år – støtter aktivt Qatar i den nåværende konfrontasjonen, inkludert via hyppige forsendelser av mat. Det viser igjen hvordan Beijing ikke kan tillate seg å bli trukket inn politisk det som egentlig er den brutale, ustabile regionale maktkrigen mellom Saudi-Arabia og Iran. Igjen; De nye silkeveiene går foran alt.

Egypterne utgjør et ekstra problem. De stiller seg på Riyadh sin side i den nåværende konflikten; Tross alt, er feltmarskall-president Al-Sisi avhengig av et rundhåndet saudisk kongehus.

I Egypt bygges den nye hovedstaden, på størrelse med Singapore, øst for Kairo. Den er i hovedsak finansiert av kinesiske investeringer; 35 milliarder dollar ved utgangen av fjoråret, og fortsatt i gang. Ekstra bonuser inkluderer Beijings tilrettelegging av handelsavtaler i landenes egne valutaer (dvs uten bruk av dollar) – som gir et velkomment bidrag til den egyptiske økonomien. Ahmed Darwish, leder av Den økonomiske sonen ved Suez-kanalen, kommer ikke med noe annet en ros til den største investoren, som tilfeldigvis er Beijing.

Og så er det den spirende israelsk-kinesiske forbindelsen. Israel støtter Saudi-Arabia/Emiratene i deres blitzkrieg mot Qatar, i hovedsak som enda en stråmann-front i krigen mot Iran.

Kina legger inn anbud på å bygge et høyhastighetsbane mellom Rødehavet og Middelhavet. Hvis «havet av containere» kan få plass i nærheten av Eilat, vil kineserne kunne overføre frakt via denne jernbanen direkte til Pireus – en alternativ rute til Suezkanalkorridoren.

Byggingen av infrastruktur er hektisk på alle fronter. Havnemyndighetene i Shanghai administrerer havna i Haifa. China Harbour Engineering vil bygge en ny havn verdt 876 millioner i Ashdod. Israel er allerede Kinas viktigste leverandør av avansert landbruks-teknologi – som for eksempel avsalting, akvakultur og storfebruk. Beijing ønsker mer teknologi på områdene biomedisin, ren energi og telekommunikasjon fra Israel. Og det avgjørende er Israels forestående medlemskap i Den asiatiske banken for infrastruktur.

Det er rimelig å si at fra nå av, vil alt som skjer i hele Sørvest-Asia være betinget av, og sammenkoblet med, Silkeveienes land/sjø superhandelsvei fra Øst-Asia og Sørøst-Asia til Sørøst-Europa.

Beijing er fokusert på De nye silkeveienes omfattende forsøk på en verden med flere maktsentre, «inkluderende» globalisering 2.0 og den raske spredningen av informasjonsteknologi. Det siste Kina trenger, er en tilbakevending til fortiden; En dum, kunstig spenning i en eksistensiell stråmannkrig mellom kongehuset Saud og Iran. I denne konfrontasjonen er Saudi-Arabia, De Forente Arabiske Emirater, Egypt og Israel stilt opp mot Qatar, Tyrkia, Iran og Russland.

Snakk om søvnløse netter i Zhongnanhai disse dager.