Krigsnerden: Maya-krigene – ¡Vivan Los Machetes!

Ikke alle liker Krigs-nerdens politisk ukorrekte humor. Da leser de ikke ham på rette måte.

Av Krigs-nerden

Noen av de merkeligste, lengste krigene har vært i Latin-Amerika, men av en eller annen grunn vil de fleste krigsnerdene heller lese om eurasiske kamper. Jeg er ikke sikker på hvorfor, bortsett fra at jeg husker at da jeg vokste opp, virket Mexico som et deprimerende sted. Det var fordi vi gringos ikke dro langt forbi grensebyene, som er like bedritne som grensebyer hvor som helst i verden. Når du greier å komme forbi turistfellene, blir det mye mer interessant – fortsatt deprimerende, men mye mer interessant.

Jeg har skrevet før om noen av de største meksikanske kampene som Celaya, og Black Jack Pershing sin tegneserieaktige jakt på Pancho Villa, men det var (faktisk fortsatt pågår) en lengre, sprøere krig nede i Yucatan.

Yucatan-halvøya er der mayaene hadde sin sprø verden. Mayaene er den ledende kandidaten for mennesker som stammer fra utenomjordiske vesner, og du skjønner hvorfor når du gransker dem. De var rare, selv etter lokale forhold. Små folk med store neser, som hadde mange interessante vaner, inkludert å bygge ubeboelige mini-pyramider og lemleste seg selv for å feire hver helligdag – du vet det er sankthans hvis de lokale mayaene stikker skarpe torner gjennom pikken. En interessant gruppe mennesker, med en dybde du ikke finner hos aztekerne. Aztekerne var ganske rett fram: Vi skal drepe deg, punktum. På den måten var aztekerne en passende motstander for spanjolene, en annen gjeng som skjøt først og spurte senere. Forskjellen var våpnene og det faktum at spanjolene, som var en ny merkevare i Mexico, ikke hadde hatt tid til skape fiender av alle mulige allierte, som aztekerne hadde. Før naboene i Tlaxcala og andre stammer opplevde bondeangeren, var de allerede slaver og aztekerne borte, kontrollert av et annet topptungt oversentralisert imperium som raskt forfalt.

Mayaenes rike på Yucatan-halvøya

Mayaene var alltid dypere, sterkere, mennesker. Da spanjolene ankom, var deres glansdager allerede over, men de hadde fortsatt en følelse av seg selv som overlegne, imperium eller intet imperium, og de holdt det gående mye lenger enn aztekerne. Det hjalp at spanjolene ikke likte det varme lavlandet der mayaene bodde like mye som aztekernes sentrale høyland, så mayaene opprettholdt den numeriske fordelen. Skjønt ikke mye; femti år etter at spanjolene ankom, var maya-befolkningen redusert til 150.000, kanskje en tiendedel av hva den hadde vært. De døde av europeiske importvarer som kopper, mens de spanske overherrene døde av gode gamle tropiske favoritter som gulfeber og malaria, så de holdt likevel tallmessig tritt: tre mayaer for hver spanjol på den halvsunne vestsiden av Yucatan, fem mayaer for hver spanjol i det varmere lavlandet på østsiden.

Sykdommer diskriminerer, de har de alltid. De hvite var i stand til å befolke Nord-Amerika fordi de kom fra en større genforråd enn indianerne; afrikanerne var i stand til å holde på Afrika til tross for å ha tapt nesten hver jævla kamp mot europeerne, av den enkle grunn at de hvite folkene (røde folkene hvis du spurte afrikanere – den europeiske huden blir rød fort når den svetter i 40 graders varme mens de roper på slavene) kom fra et middels stort genforråd, i forhold til afrikanerne – de sier det er mer genetisk mangfold i enkelte afrikanske landsbyer enn i mange europeiske land.

Så hvis Afrika var en klar seier for de lokale genene, og Nord-Amerika samlet sett en klar seier for europeisk import, var Yucatan en slags uavgjort: europeerne var i stand til å drepe en masse mayaer med nye importerte sykdommer, men mayaene kunne stole på sin venn myggen og en hel haug av parasitter og innvollsormer, for å kjempe for hjemmelaget.

Jeg snakker ikke engang om hensikt her. Krig er ikke en domstol; Jeg vet ikke i hvor stor grad europeerne ønsket å gi kopper til indianerne, selv om vi har alle hørt disse historiene om nybyggerne som sjenerøst donerte tepper som var full med viruset til Algonquin-indianerne. Hensikt betyr ikke mye; det er et spørsmål om de to folkenes relative dødelighet. Om det andre laget gråter eller jubler i din begravelse betyr ikke mye.

Mayaene er vanskeligere å slukke enn en brann i et dekk-lager og tregere enn en torvbrann i Deltaet. Jeg husker disse brannene – vi pleide å dra dit for å fiske hver høst, og du kunne lukte torven brenne under føttene dine. En bra måte å se for seg geriljakrig: torvbrann i en våt hengemyr.

De første møtene mellom conquistadorene og mayaene skjedde rundt 1512, og den siste væpnede konflikten mellom dem var … la oss se, hva er datoen i dag? Vel, kanskje det er en overdrivelse, men du kan definitivt kalle det ny-zapatististiske opprøret på 1990-tallet enda et kapittel i denne motstanden. Selvfølgelig hadde de urbane mestiser fra kafeenes verden i hovedstaden som ledere, som “Commandante Marcos,” en slags professor, men selve troppene var rene maya-landsbyboere. Som betyr nesten 500 år med kamper. Ikke i et jevnt tempo, men en geriljakrig, en etnisk krig, skjer aldri i et jevnt tempo. Hvis østfronten i andre verdenskrig er i den ene enden av skalaen, en total krig hver dag helt til den ene siden alle er døde, så er dette nær den andre enden av skalaen, en langsom elendighet, år etter år med sporadiske utbrudd av machete-angrep.

Selv den første erobringen tok lang tid, fra 1520-årene til slutten av 1540-årene. Mayaene var håpløst delt i lokale landsbygrupper – og selv om det skadet dem taktisk, får jeg inntrykk av at det hjalp dem i det lange løp. Dette er en interessant ting med geriljakrig: Det kan faktisk være mye vanskeligere å utrydde en delt og uregelmessig styrke enn en helt organisert en.

Når svakere stammer danner en konvensjonell hær, kan de vinne en masse heroiske slag, men de vil aldri vinne krigen. Imperier – romerske, persiske, britiske – har råd til dårlige kommandanter, dårlige soldater og tapte slag, fordi de har et system som allerede er på plass. Opprørerne taper et slag, og svusj – fiendens soldater – jordens berme – slippes løs i kjerneområdet, og du er heldig hvis halve landsbyen overlever denne lille utskeielsen.

Eller for å ta en titt på et mer aktuelt eksempel, Irak – husker du den latterlige letingen etter en stor leder som kunne fanges og nøytraliseres, og endte hele saken? Det hele var basert på ideen om at det måtte være et hovedkvarter, et senter, for opprøret. Først var det Saddam, så Zarqawi den Usynlige, så, jeg vet ikke, Gollum eller hvem det nå var, men det skjedde aldri.

Så aztekerne og inkaene, over-sentraliserte imperier med gudekonger, falt som en Lego-skyskraper, mens mayaene, alle mutt spredt rundt i små landsbyer, holdt ut i 20 år.

Så brøt det ut noe som du kan kalle “fred”. En morsom ting med “fred”: det er det bøker skrevet av vinnerne kaller det som skjer når taperne gir opp. Det vil si: fred hvis du var en av de spanske makthaverne i din hacienda, der du kunne velge den best frukten, kjøttet og jentene blant alle dine livegne; men det var ikke akkurat fred hvis du var en av disse livegne.

Det har vært mange sammenligninger av slaveriet i sørstatene og livegenskapet hos mayaene. Vanligvis er dette for å slippe noen av kroken, enten de spanske vampyrene eller slaveeierne på plantasjene. Men det er nærmere sannheten å si at de begge var omtrent så nær Helvete på denne jord som du kan komme uten å drepe offeret. Det får meg alltid til å le når en selvgod drittsekk sier de ekle opprørerne startet volden. Det var rikelig med vold før det, dumskalle. Det var bare det at all volden var den ene veien og ikke kom på nyhetene. “Vold”, for disse geniene, er det som starter når den tapende side begynner å kjempe tilbake.

Vel, denne hvite manns hacienda/røde manns Helvete, var ikke grunnlaget for en varig fred. Når du har virkelig knust slavene, som plantasjeeierne i sør gjorde mot sine afrikanere – forbød dem å bruke stammespråk, blandet sammen stammene, så kan du virkelig oppnå “fred” -hvis du vil kalle «fred». Men når slavene fortsatt husker hvem de er, som de gjorde på Haiti og hos mayaene, får du bare kanskje en generasjon av “fred” før de gamle drømmene blusser opp etter at datteren til en tidligere stormann blir brakt til herskapshuset for å voldtas, eller en gutt av edelt blod blir slått i hjel for ikke å kutte nok agave i sin 14-timers arbeidsøkt. Det er slik det var for mayaene: De bøyde seg når de måtte, og kjempet tilbake når de kunne.

De virkelig dårlige tidene for mayaene – sammenlignet med de bare dårlige tidene før – kom etter 1833, da spanjolene på Yucatan skjønte at agave-planter (henequen) som vokste som ugress, kan gjøres om til tau og andre salgbare ting. De konfiskerte alle mayaenes felles landområder (ejidos) og gjorde dem om til plantasjer, der landsbyboerne ble gjort til plantasjeslaver. Folk vil gjøre all slags ekle ting for en 700 prosent fortjeneste, som er hva du kunne oppnå i 1830 ved å plante agave. Hele oppdagelsen av henequen ligner på oppdagelsen av spinnemaskiner for bomull: En smart liten ting som herjet med livene til en hel del mennesker.

Bønder høster agave i et kanske litt idealisert bilde (ingen oppsynsmann med pisk tilstede)

Du vil legger merke jeg kaller de hvite overherrene på Yucatan for spanjoler, ikke meksikanere. Det er fordi det er hva de var. Når Mexico kastet Spania ut i 1821, stakk los Peninsulares (spanjolene) av fra av høylandet, men ble værende på Yucatan, godt utenfor rekkevidde av den nye “meksikanske” eliten. Så i hver kamp mellom hvite og mayaer opp til det 20. århundre, var det spanjoler mot mayaer, ikke meksikanere mot mayaer.

Den største motoffensiven fra mayaene var Kaste-krigen, som pågikk lenger enn en tale fra Gaddafi: 50 år, eller opp til 80, avhengig av hvordan du ser på det. De første skuddene ble avfyrt i 1847, og de siste omkomne blant meksikanske tropper som angrep en maya-landsby for å få den under føderal kontroll, ble registrert i 1933. Jepp, 1933. Oppe i det snødekte kjerneområdet for de hårete barbarene, holdt Franklin D. Roosevelt sine ‘radiosamtaler med folket’. Der nede i maya-lavlandet, døde de siste menneskene i erobringen av den aller siste landsbyen (fem landsbyboere og to føderale soldater) som prøvde å holde seg uavhengig av Mexico – mer enn 80 år etter at mayaene begynte å kjempe tilbake.

Hvis du kjenner USAs militære historie, kan du gjette hvorfor den største offensiven startet i 1847. Jepp, vi har et lite basketak med våre Mexi-venner, kalt (heromkring) den meksikanske krigen. Og da nyheten om invasjonen nådde Yucatan, ble de lokale spanjolene så fornærmet ved tanken på Yanquí-dominans at de gjorde en ting slaveeierne aldri må gjøre. Og hva er det? Alle dere potensielle slaveeierne bør huske dette: Aldri, aldri gi slaven våpen. De konfødererte statene visste dette, og det er derfor Pat Cleburne, en av de beste Sørstat-offiserene, aldri ble leder for mer enn en divisjon. Siden han bare var innvandrer, våget han å foreslå det åpenbare: “Slavene vil kjempe for Unionen hvis vi ikke får dem til å kjempe for oss». Sørstatenes overkommando fikk nyss om det og det sørget for at Pat bare forble på divisjons-nivå lenge nok for ham å bli drept som leder en et selvmorderisk angrep under ledelse av general Hood, en mann som ikke var smart nok til å pusse Cleburne sine støvler.

Og de hadde rett, onde som de var: slaveeiere bør ikke bevæpne sine slaver. Det gir dem ideer. Spanjolene bevæpnet sine Maya-livegne, men USA nådde aldri så langt sør som Yucatan.

Så … du er maya, etterkommer av høvding Skyjaguar den 13. eller etterkommer av De himmelske tvillingene, og plutselig holder du en muskett, som pleide å være et symbol på spansk styre. Før eller senere vil det krysse hjernen din at du kan peke den i alle retninger du måtte ønske. For eksempel: Mot pannen til den feite spanske jævelen som banket i hjel onkelen din, stjal deres felles landområder og voldtok lillesøstera di.

Og det gjorde de. Det var ikke en vakker krig; Derfor er den ikke ble gjort til et krigsspill (selv om det ville være flott om noen endelig kunne finne ut hvordan å lage et spill om en uregelmessig krig). Det var ikke mange feltslag. Og det er en av grunnene til at mayaene holdt ut så lenge: Fordi seier i konvensjonell kamp er en felle for en etnisk geriljahær. Det verste man kan gjøre er å kontrollere territorium og paradere rundt i uniform. Mao prøvde å fortelle dere det. Jeg skjønner ikke hvorfor ingen lytter til Mao; Jeg bryr meg ikke en døyt om hans politikk, men mannen var et militært geni og jo før vi innrømme det, jo før vil vi i USA slutte å løpe rundt som idioter.

Mayaene, splintret i lokale styrker, kjempet det meste av krigen ved bakholdsangrep mot enhver av de hvite som vandret inn jungelen. De unngikk kamper, de smisket og var underdanige da soldatene var der, de bekymret seg ikke for noe bortsett fra landsbyen og ejido.

Den ene gangen de slo seg sammen og kjempet som en hær, er en god illustrasjon av hvorfor bondehærer (“jacqueries” er det militærhistoriske ordet) ikke fungerer så bra.
Spanjolene angrep først. De massakrerte en rekke landsbyer etter å ha hørt at mayaene var i ferd med å samles og beholdt sine musketter. Mayaene svarte med å hakke i hjel 80 spanjoler i Villadolid, som hadde et rykte som en særlig ekkel ‘inngjerdet lansby’, kun for spanjoler. Og så begynte dansen, slik den gjør i virkelige kriger: Massakre etterfulgt av massakre, ikke som “grusomheter”, men en enkel, fornuftig taktikk, basert på det faktum at landet vil tilhøre den ene stammen eller den andre.

Spanjolene, med bedre organisering og våpen, var i ferd med å vinne massakrekrigen. Mayaene ble skremt til til en midlertidig- virkelig midlertidig – samling, slik at deres forente hær marsjerte mot Merida, den store spanske byen på nordsiden av halvøya. De hadde omringet den helt i 1848. Historien sier – jeg ikke vet ikke om det er sant, fordi det høres for godt ut til å være det – historien sier at den spanske kommandanten var klar til å beordre en evakuering av Merida, men det var ikke nok papir i byen til å trykke befalingen. De få spanske soldatene og militsen han hadde under kommando ble spredt langs veien fra Merida til kysten, der de skulle beskytte sivillistenes rømningsvei. Alt var klart, men denne fyren, som må ha vært en byråkrats drømmemann, kunne ikke beordre evakueringen fordi det ikke var nok jævla papir.

Og så den store spanske evakueringen ble forsinket en dag eller så … og så kom redningen. En av disse insekts-miraklene, som mormonenes gresshopper: Plutselig var himmelen rundt Merida full av flygende maur. Det var signalet til at Maya-bøndene som venter utenfor murene med sine musketter og macheter skulle dra hjem og plante mais. Det var signalet deres fedre og forfedre alltid hadde brukt: Maurene flyr, plant mais. Så, som en haug med vanlige gammeldagse jordbundne maur, dro de hjem. Men de beholdt sine musketter.

Dette er svakheten i bondehærer uten disiplin: De vil aldri vinne en avgjørende vanlig kamp. Men når du ser hva som skjedde på lang sikt, er dette også styrken i disse hærene. Mayaene overga seg ikke, ikke da og ikke siden. De spredte seg, men holdt fast på det østlige lavlandet og så mye av vestsiden som de greide. Det var ingen stor maya-leder som kunne fanges og drepes, ikke en vampyrleder å sette en stake i hjertet på.

Spanjolene hadde brukt opp sin mirakler med de flygende maurene, og mayaene bestemte seg for å bruke sitt i 1850, etter at spanjolene hadde presset tilbake og tatt vestsiden eller i det minste deler av den. De klarte å fange og drepe det nærmeste mayaene hadde som leder, Cecilio Chi. Mayaene trengte sitt eget mirakel.

Og når mayaenes mirakel dukket opp, var det på klassisk, merkelig, maya-vis: Et snakkende kors. Mayaene hadde en svakhet for trær – vel, de hadde mange “svakheter”, du vet hvordan De heroiske tvillingene fornærmet Dødens herrer i mayaenes store episke dikt? De kaller dem “Brukere av ugler.” Den satt! “Mamma, han kalte meg en bruker av ugler!»
Deres mytologi sier at verden kom fra et tre, og De heroiske tvillingene…. og sagaen  fortsetter med prat om tre. Så det var naturlig at de viste seg som tre når det var på tide med et mirakel for å redde saken. Historien sier at lynet traff en gruppe trær på en bakketopp, og de brente til de formet et kors. Som var en ganske kul måte å nå den perfekte demografiske blandingen, faktisk. Katolikkene hadde allerede vært der en stund, og mayaene hadde helhjertet akseptert dette med Jomfru Maria, så en lur maya-opprører innså at ‘Jøss, vi har funnet den perfekte historien her, den har dette med et katolske kors og samtidig vå maya-svakhet for tre. Og så ble Croozoob, “Korsfolket” dannet.

Noen folk – trolig sympatisører med spanjolene – sier det faktisk var en lokal machiavellisk maya som kunne buktale og fikk treet til å “snakke”. Men for meg er buktaling er en av de tingene du tror på når du er 11. Snart finner du ut at det ikke fungerer like bra som filmene forteller deg (det samme med lyddempere). Og det er nok av mirakler i historien som ikke kan påvises som at noen forvrenger stemmen sin. Det som skjer virker mye enklere enn som så: Når folk er desperate, tror de på all slags dritt. Og etter at deres leder Chi ble drept, var mayaene ganske desperate. De trengte et tegn fra Gud, eller gudene, eller uansett hvem som var på deres side, så de fant på noe.

Stedet hvor treet begynte å snakke var en landsby på østsiden av Yucatan-halvøya som mayaene kalte Chan Santa Cruz, som er et annen klassisk katolsk/hedensk navn, fordi “Chan” tilsynelatende betyr “stor” på maya-språket og “Santa Cruz” betyr ‘det hellige kors’. Så selv navnet har den rette blandingen av språk og guder som du ville ønske hvis du var en utspekulert bonde-Machiavelli som arrangerte det hele.

Chan Santa Cruz: Der trær snakker uten fleinsopp

Korset hadde et enkelt budskap: Det befalte mayaene å fortsette å kjempe. Det gjorde de, men de var for svake til å iscenesette en annen marsj mot den store spanske byen. De nøyde seg med å kontrollere en bue av malariasump rundt landsbyen med det pratsomme korset, som viste seg å være i sentrum av området der ingen spanjoler egentlig ønsket å leve, og hvor det var fem ganger flere mayaer enn hvite. Mirakler er fantastiske på måten de tar demografiske hensyn.

Som mange stammekriger, sluttet denne ikke med en ryddig overgivelse. En avtale ble signert i 1855, men når du begynner å se på meksikansk historie – all historie – begynner øyne å miste fokus når du ser ordet “avtale”, fordi du vet at det betyr omtrent like mye som gjennomsnittlig FN-meglet afrikanske avtale. Ingenting endres egentlig. Croozoob-ene kontrollerte denne buen av land rundt Chan Santa Cruz, og bruke machetene mot de hvite som var dumme nok til å vandre rundt i skogen. Spanjolene hadde fortsatt alle pengene og forbindelsene, og behandlet mayaene som dritt, som de alltid har gjort; og ingen i mestizo-eliten i Mexico brydde seg uansett. For den saks skyld, ikke mange brydde seg selv i Merida; det var ingen profitt av å erobre det østlige kyst-lavlandet uansett, så de lot de sprø cruzeros beholde det.

Det som til slutt forandret dette var endringer i avlinger. Akkurat som henequen-boomen var begynnelsen på de verste tidene for mayaene, brøt tyggegummi-boomen på begynnelsen av det 20. århundret deres etniske monopol på halvøya. De trærne som mayaene elsket så mye, ikke bare snakket, de oste en sevje som kalles “chicle”. Sevja kan doble smaken, doble fortjenesten, og plutselig strømmet mestizo-bønder fra høylandet til Yucatan for å utvinne den. Den rene maya-følelsen av stedet ble litt fortynnet. Hvis du spør meg, er det en god grunn til ikke å stole på trær lenger. Trær vil vende seg mot deg like lett som en katt kan, de er bare litt tregere.

Hele krigen var en klassiker i sakte film. Som jeg sa, den siste maya-landsbyen falt til meksikanske tropper i 1933, men det betyr ikke at de andre allerede brukte dress og hilste Mexico velkommen. De trodde fortsatt på en underverden i kalksteins-grottene under sine føtter og slapp offergaver ned i slukhølene (cenotes) som gikk helt ned til der “brukerne av ugler” levde. De døde fortsatt av ting som respektable mennesker i nord ikke fikk lenger. Og de var beredt til å ta til våpnene når kaffehus-Guevara-ene ba dem for noen år siden.

Som reiser spørsmålet: Hvem vant?

 

Flere fra Krigs-nerden:

Paraguay- historien om et nasjonalt selvmord

Mauretania -et kupp med ekstra sand, takk!

F-35 er kun bra hvis du er kompis med Dick Cheney

 

 

Advertisements

One comment

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s