For tjuefem år siden: Bombingen av «Dødens motorvei»

Den vilkårlige bombingen av titusener av irakiske soldater og sivile som flyktet fra Kuwait den 26. og 27. februar 1991, er en av de mest avskyelige krigsforbrytelsene i moderne historie.

CABAA-CCBCA-DDBCH-BJ_thumb.jpg

 

Av Joyce Chediac

Jeg ønsker å fortelle om det som kalles «Dødens motorvei.» Dette er de to kuwaitiske veiene, strødd med restene av 2000 forvridde irakiske militære kjøretøyer og de forkullede og lemlestede likene av titusener av irakiske soldater, som var i ferd med å trekke seg ut fra Kuwait den 26. og 27. februar 1991, i samsvar med FN-resolusjoner.

Amerikanske fly låste fast de lange konvoiene ved å ødelegge de fremste bilene og de bakerste, og deretter hamret de løs i timevis på trafikkorken som ble et resultat. «Det var kjempelett» sa en amerikansk pilot. De skrekkelige restene kan fortsatt beskues.

«På motorveien i retning Basra står mil etter mil med brente, knuste, smadrete biler av alle slag – stridsvogner, pansrede biler, lastebiler, biler, brannbiler», i følge Time Magazine den 18. mars 1991. «Langs de 100 kilometerne av motorvei langs kysten, sitter irakiske soldater i gyselige positurer; svidde skjeletter av biler og menn, svart og forferdelig under solen», sier Los Angeles Times den 11. mars 1991.

Mens 450 personer overlevde bombingen av innlandsveien ved å overgi seg,var dette ikke tilfellet med de 100 kilometerne av kystvei. Der ble hvert kjøretøy bombet eller skutt i filler med maskingevær over en strekning på 100 kilometer. Alle frontrutene er knust, hver stridsvogn er utbrent, hver lastebil pepret med splinter. Ingen overlevende er kjent eller sannsynlig. Førerhusene til lastebilene ble bombet så mye at de ble presset ned i bakken, og det er umulig å se om de inneholder sjåfører eller ikke. Frontruter smeltet bort, og store panservogner ble redusert til pinneved.

«Selv i Vietnam jeg ikke se noe som dette. Det er svært gripende,» sier major Bob Nugent, en etterretningsoffiser i hæren. Dette var et ensidig blodbad. Dette rasistiske massemordet av arabiske folk skjedde mens talsmann for Det hvite hus, Marlin Fitzwater, lovet at USA og dets koalisjonspartnere ikke ville angripe irakiske styrker som forlot Kuwait. Dette er sikkert en av de mest avskyelige krigsforbrytelser i moderne historie.

De irakiske soldatene ble ikke drevet ut av Kuwait av amerikanske soldater, som Bush-administrasjonen hevdet. De trakk seg ikke tilbake for å omgruppere og kjempe igjen. Faktisk trakk de seg, de skulle hjem, de svarte på en ordre fra Bagdad, som kunngjorde at landet ville overholde resolusjon 660 og forlate Kuwait. Klokka 05:35 ( i Washington), annonserte Bagdad radio at Iraks utenriksminister hadde akseptert det sovjetiske forslaget om våpenhvile, og hadde utstedt en ordre for alle irakiske tropper til å trekke tilbake til posisjonene fra før invasjonen, den 2. august 1990, i samsvar med FN-resolusjon 660.

President Bush reagerte umiddelbart fra Det hvite hus , og erklærte (gjennom talsmann Marlin Fitzwater) at «det var ikke noe som tyder på den irakiske hæren trekker seg ut. Faktisk fortsetter irakiske enheter å kjempe. . . Vi fortsetter å utkjempe krigen.» Neste dag, den 26. februar 1991, bekreftet Saddam Hussein på nytt på Bagdad radio at irakiske soldater faktisk hadde begynt å trekke seg fra Kuwait, og at tilbaketrekkingen ville være ferdig samme dag. Igjen, reagerte Bush, og kalte Hussein sin kunngjøring «uhørt» [an outrage] og «en grusom spøk.»

Øyenvitner i Kuwait sier at tilbaketrekkingen begynte ettermiddagen den 26. februar 1991, og Bagdad radio annonserte klokka 02:00 (lokal tid) den morgenen at regjeringen hadde beordret at alle tropper skulle trekke seg.

Demolished_vehicles_line_Highway_80_on_18_Apr_1991

 

Massakren av av irakiske soldater som trakk seg tilbake, bryter med Genève-konvensjonene av 1949, felles-artikkel III, som forbyr drap på soldater som ikke direkte tar del i fiendtlighetene. Stridspørsmålet gjelder Bush-administrasjonens påstand om at de irakiske styrkene trakk seg tilbake for å omgruppere og kjempe igjen. Et slikt krav er den eneste måten at massakren som skjedde kan anses lovlig i henhold til folkeretten. Men faktisk er påstanden falsk, og åpenbart så. Troppene ble trukket ut og fjernet seg fra kamp etter direkte ordre fra Bagdad om at krigen var over og at Irak hadde gitt seg, og ville fullt ut følge FNs resolusjoner. Å angripe soldater mens de vender hjem under slike omstendigheter er en krigsforbrytelse.

Irak godtok FNs resolusjon 660 og tilbød seg å trekke seg fra Kuwait gjennom sovjetisk mekling den 21. februar 1991. En uttalelse fra George Bush den 27. februar 1991, om at ingen nåde ville bli gitt til de gjenværende irakiske soldatene er til og med i strid med amerikanernes eget regelverk fra 1956. Haagkonvensjonen av 1907 som regulerer landkrig, gjør det også ulovlig å erklære at det ikke vil bli gitt nåde til soldater som trekker seg fra strid. Den 26. februar 1991, ble følgende reportasje sendt fra USS Ranger, med signaturen Randall Richard fra avisen Providence Journal:

Luftangrep mot irakiske soldater som trekker seg tilbake fra Kuwait, ble startet så febrilsk fra dette hangarskipet, at pilotene i dag sa at de bare tok de bombene som tilfeldigvis lå nærmest flydekket. Mannskaper, som arbeider til melodien av «Lone Ranger», valgte ofte ikke det mest hensiktsmessige prosjektilet. . . fordi det tok for lang tid å laste.

New York Times-reporteren Maureen Dowd skrev: «Mens den irakiske lederen står ovenfor et militært nederlag, har president Bush besluttet at han heller ville satse på en brutal og potensielt upopulær bakkekrig enn risikere alternativet: et ufullkomment oppgjør hamret ut av Sovjetunionen og irakere som verdensopinionen kan akseptere som tålelig.» Kort sagt, heller enn å akseptere tilbudet fra Irak om å overgi seg og forlate slagmarken, besluttet Bush og de amerikanske militærstrategene å bare å drepe så mange irakere som de bare kunne mens sjansen var der.

En Newsweek artikkel om Norman Schwarzkopt, med tittelen «A Soldier of Conscience» (11. mars 1991), bemerket at før bakkekrigen var generalen bare bekymret for «Hvor lenge verden ville stå og se på at USA ‘banker livskiten’ ut av Irak uten å si: ‘Vent litt – nok er nok’. Han [Schwarzkopf] klødde etter å sende bakkestyrker for å fullføre jobben» Påskuddet for masseutryddelse av irakiske soldater var det amerikanske ønsket om å ødelegge irakisk utstyr. Men i virkeligheten var planen å hindre irakiske soldater fra å trekke seg i det hele tatt. Powell bemerket selv før starten av krigen at irakiske soldater visste at de hadde blitt sendt til Kuwait for å dø. Rick Atkinson i Washington Post skrev at «løkka har blitt strammet» rundt irakiske styrker så effektivt at «å slippe unna er umulig» (27.02.1991). Hva alt dette utgjør er ikke en krig, men en massakre.

Det er også ting som tyder på at noen av de som ble bombet under tilbaketrekkingen var palestinere og sivile irakere. Ifølge Time Magazine den 18. mars 1991, ble ikke bare militære kjøretøy rammet, men også biler, ble busser og lastebiler. I mange tilfeller var bilene lastet med palestinske familier og alle deres eiendeler.

Fremstillinger i amerikansk presse forsøkt å få funn av brent og bombet innbo til å se ut som om irakiske tropper selv på dette sene tidspunktet plyndret Kuwait. Angrep på sivile er uttrykkelig forbudt i Genève-avtalene og 1977-konvensjonene.

Hvordan skjedde dette egentlig? Den 26. februar 1991 kunngjorde Irak at landet fulgte det sovjetiske forslaget, og at deres tropper ville trekke seg fra Kuwait. Ifølge kuwaitiske øyenvitner, sitert 11, mars 1991 i WP, begynte tilbaketrekkingen på de to motorveiene, og var i full gang da kvelden kom.

Nær midnatt startet den første amerikanske bombingen. Hundrevis av irakere sprang fra deres biler og lastebiler, på jakt etter beskyttelse. Amerikanske piloter tok de bombene som tilfeldigvis var nær da de lastet flyene, fra klasebomber til 220 kilos bomber. Kan du forestille deg at dette treffer en bil eller lastebil? Amerikanske flystyrker fortsatte å slippe bomber på konvoiene til alle menneskene var drept. Så mange fly vrimlet over innlandsveien at det ble en trafikkork på radiofrekvensene, og kontrollrommet fryktet at fly skulle kollidere i luften.hqdefault.jpg

 

Ofrene bød ikke på motstand. De var ikke blitt tvunget til å trekke seg etter harde kamper eller prøvde å omgruppere for å bli med en annen kamp. De ble et enkelt bytte [‘sitting ducks’] , ifølge Frank Swiggert, leder for en bombeskvadron.

I følge en artikkel i den 11, mars 1991 i Washington Post, med overskriften «US Scrambles til Shape View of Highway of Death», konspirerte de amerikanske myndighetene, og gjorde faktisk alt de kunne for å skjule denne krigsforbrytelse fra folket her i landet, og hele verden.

Hva de amerikanske myndighetene gjorde ble fokus for en PR-kampanje administrert av det amerikanske militærhovedkvarteret for Midtøsten i Riyadh, ifølge den samme utgaven av Washington Post. Den typiske offisielle linjen har vært at konvoiene var involvert i «klassiske stridsvogn-kamper», som om de antydet at irakiske soldater prøvde å kjempe tilbake, eller selv at de hadde en sjanse til å kjempe tilbake.

Sannheten er at dette bare var en ensidig massakre av titusener av mennesker som ikke hadde noen mulighet til å kjempe tilbake eller forsvare seg.

The Washington Post sier at høyere offiserer med det amerikanske militærhovedkvarteret i Riyadh begynte å bli bekymret for at det de anså var en voksende offentlig oppfatning av at irakiske styrker forlot Kuwait frivillig, og at de amerikanske pilotene bombet dem nådeløst, som var sannheten. Så de amerikanske myndighetene, sier avisen, prøvde å tone ned bevisene for at irakiske soldater faktisk var i ferd med å forlate Kuwait.

Amerikanske feltkommandanter ga mediene et nøye utarbeidet og feilaktig bilde av de raskt skiftende hendelsene. Ideen var å skildre Iraks angivelige tilbaketrekking som en kampretrett gjort nødvendig av kraftig alliert militært press. Husk at da Bush kom til Rose Garden og sa at han ikke ville akseptere Saddam Husseins tilbaketrekning? Det var en del av det også, og Bush var involvert i å skjule det. Bush sin uttalelse ble raskt etterfulgt av en militær pressekonferanse fra Saudi-Arabia for å forklare at irakiske styrker ikke var gang med å trekke seg, men ble skjøvet bort fra slagmarken.

Faktisk, hadde titusener av irakiske soldater rundt Kuwait begynt å trekke seg mer enn 36 timer før de allierte styrkene nådde hovedstaden Kuwait City. De rørte seg ikke under noen umiddelbar press fra allierte stridsvogner og infanteri, som var fortsatt mange kilometer fra Kuwait City.

Den bevisste kampanjen for desinformasjon om denne militære aksjonen, og krigsforbrytelsen som det virkelig var; denne manipulasjonen av pressekonferanser for å lure publikum og skjule massakren fra verden, er også […] et brudd på retten til at folk skal få vite.


 

Fra:

http://www.globalresearch.ca/twenty-five-years-ago-the-1991-iraq-gulf-war-america-bombs-the-highway-of-death/5518407

Reklamer

Én kommentar

Kommentarer er stengt.