Det afghanske puslespillet – valmuer og rørledninger

shutterstock_160919903.jpg

Av Pepe Escobar

Akkurat som Lasarus, var det grunn til å tro den afghanske fredsprosessen hadde en sjanse til å gjenoppstå sist mandag i Islamabad, da fire store aktører – Afghanistan, Pakistan, USA og Kina – satt sammen rundt det samme bordet.

Slutterklæringen var ikke akkurat banebrytende: «Deltakerne understreket det umiddelbare behovet for direkte samtaler mellom representanter for regjeringen i Afghanistan og representanter fra Taliban-grupper i en fredsprosess som har som mål å bevare Afghanistans enhet, suverenitet og territoriale integritet.»

En uke før møtet i Islamabad, mens jeg var ved Den persiske bukt, hadde jeg en svært opplysende samtale med en gruppe afghanske pashtunere. Etter at vi ble bedre kjent, og det ble slått fast at jeg var ikke var noen Sean Penn-lignende agent fra skyggene med tvilsomme baktanker, åpnet mine pashtunske samtalepartnere seg. Jeg følte at jeg var tilbake i Peshawar i 2001, bare noen få dager før 9/11.

Den første banebrytende hendelsen var at to tjenestemenn fra Taliban, for tiden basert i Qatar, var i ferd med å møte de øverste kinesiske og pakistanske utsendingene ansikt til ansikt, uten innblanding fra USA. Dette passer inn i strategien lagt ut av Shanghaigruppen (SCO), ledet av Kina og Russland, som sier at det afghanske puslespillet må løses som en asiatisk sak. Og Beijing ønsker definitivt en løsning – raskt; dette gjelder det afghanske kapittelet i De nye silkeveiene.

Den afghanske krigen har pågått i uendelige 14 år etter 9/11; for å omskrive sjargong fra Pentagon, snakk om ‘Vedvarende frihet’ for alltid. Ingen vinner – og Taliban er mer splittet enn noen gang etter at den forrige fredsprosessen kollapset da Taliban kunngjorde at mullah Omar hadde vært død i to år.

Det gode gammeldagse «strategiske dybden»

Likevel kommer alt an på det komplekse samspillet mellom Kabul og Islamabad.

Ta for eksempel den afghanske direktøren (og ja, det er tittelen hans) Dr. Abdullah Abdullah. Han sjonglerer mellom Teheran – hvor han understreker at terrorisme er en trussel både mot Iran og Afghanistan – og Islamabad, der han diskuterer dunkle punkt i fredsprosessen med pakistanske tjenestemenn.

Pakistans statsminister Nawaz Sharif for sin del holder maska mens han forplikter seg til fred og økonomisk utvikling i Afghanistan.

Når et forsøk på en fredsprosess faktisk startet – uformelt – i Doha i 2012, inkludert åtte tjenestemenn fra Taliban, var Taliban rasende over at Kabul faktisk prioriterte å snakke med Islamabad. Den offisielle posisjonen fra Taliban er at gruppen er politisk – og militært – uavhengig av Islamabad.

Som mine pashtunske samtalepartnere understreket, vet de fleste i Afghanistan ikke hvordan de skal tolke samtalene mellom Kabul og Islamabad, inkludert hva de anser som farlige innrømmelser, som for eksempel å sende unge afghanske soldater for å bli trent i Pakistan.

Islamabad spiller en svært høyt spill. Haqqani-gruppen – som Washington betegner som terrorister – finner beskyttelse i Pakistans stammeområder. Hvis Taliban er ved bordet i en fredsprosess,vil den prosessen ha blitt forhandlet frem av Pakistan, som fortsatt har stor innflytelse over den delen av Taliban som er samlet rundt den nye lederen, mullah Akhtar Mansoor.

Mine pashtunske samtalepartnere er svært sikre i sin sak; Det er ikke mulig å adskille Taliban og ISI [den pakistanske etterretningsorganisasjonen]. Deres strategisk allianse er fortsatt på plass. All talibanerne i Doha overvåkes av ISI.

På den annen side, synes det å være en stille forskyvning som involverer det pakistanske militæret og ISI (som vet alt som er å vite, og medvirker i mye som skjer angående Taliban). Forrige måned dro sjefen for hæren i Pakistan, general Raheel Sharif, til Afghanistan i egen person; så det kan bety at militæret foretrekker en reell fred på bakken i stedet for å manipulere Afghanistan som en en bonde på det pakistanske sjakkbrettet, (også kalt «strategisk dybde»).

Forsiktig: rørledninger fremover

Så i prinsippet vil den afghanske samtalene fortsette. Hezb-i-Islami Afghanistan (HIA), ledet av Gulbuddin Hekmatyar – en annen nøkkelspiller i Washingtons liste over de 10 mest ettersøkte terroristene – er også interessert i fredsprosessen. Men HIA sier den må være afghansk-ledet og afghansk-eid. Det betyr ingen pakistansk innblanding. Hekmatyar posisjonerer seg tydelig for en fremtidig lederrolle.

Intrigene blir mer komplekse når vi går fra Taliban til fremmarsjen til ISIS/ISIL/Daesh i Afghanistan. I følge kretser nær den tidligere presidenten Hamid Karzai, (også kalt den tidligere «ordføreren i Kabul» – fordi han ikke kontrollerte noe annet), er Daesh en skapning av Islamabads utenrikspolitikk, slik at Pakistan kan få full tilgang til det energi-rike Sentral-Asia, Kina og Russland.

Det høres litt usannsynlig ut i forhold til hva som faktisk skjer i ‘Rørledningstan‘.

Kabul har forpliktet seg til en stor sikkerhetsstyrke på 7000 soldater for å vokte den afghanske delen av den 1800 km lange, 10 milliarder dollar dyre, rørledningen Turkmenistan-Afghanistan-Pakistan-India (TAPI), forutsatt at den virkelig vil bli ferdig innen desember 2018. Optimistisk nok starter det tunge arbeidet med å rydde traseen til TAPI – og det inkluderer minerydding –  i april.

Turkmenistan president Gurbanguly Berdymukhamedov har allerede befalt de statlige selskapene Turkmengaz og Turkmengazneftstroi til å begynne å bygge landets 214 kilometer lange del av TAPI. Rørledningen vil også gå gjennom 773 km i Afghanistan og 827 km i Pakistan før den når India. Om all denne hektiske aktivitetene faktisk vil gi resultater innen 2018 er åpen for endeløse spørsmål.

Hvor er min heroin?

I mellomtiden, hva har CIA drevet med?

Michael Morell, den tidligere konstituerte direktøren for CIA, prøver nå å spinne «det ny-oppstandne Afghanistan som et tema», slik at «debatten om hvor mange soldater vi [USA] bør beholde i Afghanistan kommer til å gjenåpnes.»

Pentagon på sin side, spinner behovet for 10 000 støvler på bakken. Den øverste NATO-sjefen i Afghanistan, general John Campbell, ønsket svært meget de 10 000; «Min hensikt er å beholde så mange som mulig, så lenge som mulig.» Enduring Freedom [Varig frihet] for alltid, faktisk – mens Pentagon har blitt tvunget til å offisielt innrømme at de afghanske sikkerhetsstyrkene er ute av stand til «å operer helt på egenhånd «til tross for en heidundrende investering fra amerikanerne på mer enn 60 milliarder dollar siden 2002.

De siste rapportene fra Pentagon beskriver en sikkerhetssituasjon i Afghanistan som bare går nedover og nedover. Noe som bringer oss til Helmand.

Bare noen få dager før møtet i Islamabad havnet amerikanske spesialstyrker som fulgte afghanske soldater, i en enorm skuddveksling med Taliban i Helmand. Pressesekretæren til Pentagon, Peter Cook, med typisk Nytale, kalte det ikke «kamp» – men et oppdrag for «trening, rådgivning og bistand».

Taliban kontrollerer mer territorium i Afghanistan enn noen gang siden den amerikanske bombingen i 2001. Taliban kontrollerer ikke mindre enn fire distrikter i Helmand. Sivile er fanget i kryssilden. Og likevel regnes de amerikanske spesialstyrkene og luftangrepene i Helmand bare som en rask sightseeing.

Til slutt er vi tilbake i Helmand. Hvorfor Helmand? Mine pashtunske samtalepartnere løsner på tungebåndet og sier noe oppsiktsvekkende: det handler om CIAs involvering i den afghanske heroinhandelen; «Amerikanerne kan rett og slett ikke gi slipp på den.»

Så her stuper vi kanskje inn i et nytt kapittel i en fortelling om gass og valmuer i hjertet av Eurasia. Taliban, splittet eller ikke, har kommet opp med sin endelige ‘røde linje’; ingen samtaler med Kabul før de får direkte samtaler med Washington. Fra synspunktet til Taliban er det fullstendig fornuftig. Rørledningstan vel og bra, men vi ønsker vår andel (det er den samme historien siden den første Clinton-administrasjonen). CIAs heroin? OK, dere kan beholde den, men vi ønsker en del av kaka.

Mine pashtunske samtalepartnere, i ferd med å gå ombord i et fly til Peshawar, skisserer veikartet. Taliban ønsker at sitt kontor i Qatar- et virkelig fint palass – skal bli offisielt anerkjent som en representant for Det islamske emiratet Afghanistan; det er det landet var fra 1996 til 2001. De ønsker at FN – og ikke minst USA – skal fjerne Taliban fra liste over «mest ettersøkte». De ønsker at alle Taliban-fanger skal bli løslatt fra afghanske fengsler.

Vil det skje? Selvfølgelig ikke. Så det er opp til Beijing å finne et scenario der alle vinner.


Pepe Escobar er vandrende korrespondent for Asia Times i Hong Kong, analytiker for RT og TomDispatch, og en hyppig bidragsyter til nettsteder og radioprogrammer som strekker seg fra USA til Asia. Født i Brasil, han har vært utenrikskorrespondent siden 1985, og har bodd i London, Paris, Milano, Los Angeles, Washington, Bangkok og Hong Kong.

Advertisements