Paraguay – historien om et nasjonalt selvmord

Året begynner med litt svart humor fra Sør-Amerika.Det faller kanskje ikke i alles smak, men krigs-nerden har en unik måte å si ting på. Politisk korrekt er det i hvert fall ikke.

20121222_XPA002_0

Av Krigs-Nerden.

Nevn et land som mistet minst to tredeler av sin mannlige befolkning mens det kjempet mot tre land på en gang, og nesten klarte å slå alle tre før de blir kvernet ned og nær utryddet. Andre ledetråd: Dette skjedde under den nest blodigste krigen noensinne kjempet på den vestlige halvkule.

Uansett hvilket land du gjettet, vedder jeg på at det ikke var Paraguay under Trippelalliansekrigen, mellom 1864-1870. For de fleste krigsnerder betyr Trippelalliansekrigen kun et stort skuldertrekk, og Paraguay er mer som en punchline enn et land, en lite, landlåst, søramerikansk svettehull, full av nazistiske rømlinger som knirker omkring mens de forbanner leddgikt og T-34. Paraguay er som et land laget av Mel Brooks.

Men Paraguay er det riktige svaret, og jeg er her for å gi stedet dets lenge forsinkete berømmelse. Forresten, hvis du lurer på hvilken var den blodigste krigen i Amerika, skam deg! Ringer de Blå og de Grå noen bjeller? Gettysburg? USA sikret fortsatt sin førsteplass, takket være den amerikanske borgerkrigen, kanskje muligens den mest fantastiske krigen noensinne. Mer enn 600 000 døde, og de fleste av dem var soldater som døde ærefullt, i åpen kamp. Inntil du har studert virkelig krig i et par år er du ikke klar over hvor sjelden den slags høy, ren bodycount er. Som jeg har sagt før, er de fleste konflikter massakrer og motmassakrer. Slag er sjeldne.

Og det minner meg på at jeg ikke er helt enige i disse rangeringene, selv om jeg føler meg skitten ved å si noe som kan redusere plassen til vår borgerkrig. Det som bekymrer meg er at ingen ser ut til å telle krigene mellom spanjolene og aztekerne eller spanjolene mot inkaene i rangeringen. Ingen er helt sikker på hvor mange som døde i Mexico, men det enkleste svaret er «de fleste av dem», og siden inkaene har kjempet mot de spanske i 500 år sist gang jeg så etter, fortjener også de en oppføring i denne leken.

Men la oss si at vi utelukker disse conquistador-krigene, og holder oss til mer standard, dvs kamper nasjon mot nasjon; du kan fortsatt lure på hvorfor denne fantastiske Trippelalliansekrigen ikke er noe særlig kjent. I utgangspunktet er svaret fordi det hele er deprimerende. De landene som kjempet det er deprimerende: Hvem ønsker å tenke på Argentina hvis de ikke må? Og Uruguay, jeg måtte lage en oppgave om Uruguay i femte klasse. Jeg valgte det fordi ingen andre ville, og begynte å heie på for det som El Underdog. Men ved da jeg var ferdig med oppgaven, bestemte jeg meg for at det fortjente å bare kalles kjipe Uruguay. Jeg mener, å være en forstad til Argentina, Lillestrøm til Buenos Aires – hva kan være mere kjipt? Hvis jeg bare hadde valgt det andre –guay! Da ville jeg ha endret hele mitt syn på kontinentet mye raskere.

paraguay2

Så er det det faktum at det var en skikkelig dum krig. En av de beste beretningene om hele greia har tittelen «El Guerro el Mas Stupido.» Det er derfor jeg ikke kommer til å kaste bort mye tid på hvordan den begynte. Den offisielle grunnen er at Brasil og Argentina ble rotet inn i uruguayansk politikk, og da det uruguayanske mindretallspartiet, Blancos, spurte sine paraguayanske kamerater opp elva om hjelp, var Paraguay for macho til å si nei. Den virkelige årsaken til at den ble startet er mye enklere: fordi det 19. århundres nasjoner pumpet mer testosteron enn alle bolehodene på treningsstudioet ditt tilsammen, og når slike karer brukte penger på søte Zouave uniformer og hester (kavaleri var utrolig dyrt) og faner, ønsket de verdi for pengene. De krigsavhengige i det 19. århundre – og det var hver mann som ikke var analfabet – den gang alt var så mye bedre, de var ikke så tamme som vi skattebetalere i det 21. århundre, som ikke engang krever at luftvåpenet gjør Teheran til en haug med aske bare slik at vi kan se om de hydrogenbombene vi betaler for faktisk fungerer.

En gjennomsnittlig viktoriansk nyhetsjunkie ønsket blomstrende og detaljerte kamprapporter om sine venner og slektninger som ble pepret av ærerike jernsplinter. Og masse illustrasjoner av husarer som blir skutt ut av salen. Hvorfor? Det er det samme svaret som den gamle vitsen om hvorfor hunder slikker sine egne baller: «Fordi de kan.»
Så er det elendig timing. Det er vanskelig for en hvilken som helst amerikaner til å fokusere på noen utenlandske krigen som startet i 1864. Vi har vår egen krig, kanskje den beste noensinne, å lese om.

Men ære der det hører hjemme: Paraguay, av alle land, tok opp kampen mot Brasil og Uruguay, og deretter Argentina, og ga dem bank før landet mistet et stort sjøslag -som du kan tilgi ganske lett når du tenker på at Paraguay ikke har noen kystlinje. Det er en ting det har til felles med mitt andre favorittland i Søramerika, Bolivia. Å miste kyste sin knuste Bolivias store, oksygenrike høytliggende hjerte, men Paraguay hadde det verre: det hadde aldri hatt en kystlinje til å begynne med. Bolivia stønner «Queremos nuestro mar»; Paraguay sier, «Cual mar?». Det sitter fast som en feit tampong langt oppe fra munningen av Rio de la Plata, og alt den har å flyte rundt på, er en stor skitten jungelelv, Parana.

En god ting med ikke å ha en kystlinje, er at du kan holde deg for deg selv, bli helt merkelig. Fra starten av flommet Paraguay over med isolasjon, og gikk helt inn for det. For å komme til stedet måtte du krysse motbydelige malariske sumper eller ørken eller jungel med edderkopper på størrelse med bærbare datamaskiner, eller alle de ovennevnte stedene. Så det var en unik rase av spanjoler som kom fram til guaraniene, den store indianerstammen i disse delene. De var jesuittene, ekte religiøse fanatikere. Helt fra starten av bestemte de seg for at deres lille kommune skulle være forskjellig fra de bli-rik-i-en-fei rovdrifts-gruvene conquistadorkompisene deres hadde etablert i resten av Latin-Amerika.

I generasjoner drev disse jesuittene Paraguay som en av Oprah sine veldedighetsskoler, bare større og uten kåte lesbiske lærere som kjøper sex fra elevene. Ingen pisking, ingen massebrenninger, ingenting av hva den gjennomsnittlige conquistador vurderte som god sunn moro. Jesuittene i de dager var en beinhard gjeng, som kommissærer i 1930-årene, og de prøvde som bare faen å gjøre Guaraniene til et land med fromme, lydige små nasjonalstatsbyggere: ga dem universell utdanning, eide alt felles (en slags katolsk kommunisme, en idé jeg ikke skjønner i det hele tatt), og alt det der med «respekt for lokale skikker» som ble populært et par hundre år senere. Da den tid kom at jesuittene ble sparket ut av Paraguay av spanjolene i tiden rundt den amerikanske revolusjonen i 1780-årene, hadde de skapt noen merkelige forandringer i lokalbefolkningen.

Naturligvis, etter at spanjolene tok tilbake kontrollen, så Paraguay mye mer ut som en typisk spansk koloni – du vet, voldtekt, tvangsarbeid, noen pene kirker bygget av indianske knokler – men guaraniene var annerledes.

Det var en diktator i Paraguay i det 19. århundre som var så ærlig at han ikke ville godta sin egen lønn, og ga hver eneste peso tilbake til statskassen. Du har mange diktatorer sør for grensen, men ikke av den typen som leverer tilbake pengene. Dette var Paraguay: gal, men på en ganske imponerende måte. Selv de lokale indianerne, guarnanistammen, hadde blitt omgjort på en god måte av sin tid i jesuittenes kommune; de hadde stolthet og de blandet seg med de hvite på noe som lignet like vilkår. Noe som gjorde dem til naturlige rekrutter for en effektiv hær, og mer enn en likemann for den gjennomsnittlige latinamerikanske vernepliktige av den typen kanonføde Santa Ana brukt ved Alamo.

Paraguayanerne trodde på sitt land, kjempet fordi de ville og hadde til og med en større hær enn sine tre motstanderes hærer til sammen: ved starten av krigen i 1864 hadde Paraguay 50 000 menn i uniform, mens Brasil, Argentina og Uruguay kombinert bare hadde omtrent halvparten.

Paraguay ble styrt av Lopez-familien, og de drev stedet som en liten bedrift; de beholdt pengene, men investere det meste av dem tilbake for å få landet til å vokse. Og den slags vekst som mest interesserte Lopezene var militær vekst. Som Japan, en annen fremadstormende makt i det 19. århundre, brukte Paraguay mye av pengene på å ansette de beste militære teknikere og rådgivere Europa kunne selge. Og de gjorde det på den smarte måten. De investerte i grunnleggende infrastruktur som telefonlinjer og jernbanespor, ikke bare bajonetter av krom.

Hvis du er flink med tall lurer du kanskje på hvordan en krig utkjempet mellom relativt små styrker som disse kan komme nær den amerikanske borgerkrigen i de totale dødstallene. Svaret er enkelt: krigen startet halvveis ren, men det forble den ikke , og de fleste av de døde var paraguayanske sivile.

Paraguays menn kjempet som jaguarer mens de varte, og da de var alle døde, kjempet Paraguays kvinner og barn videre. Inntil de var også var døde. Total krig begynner ikke alltid med ingen nåde, drep alle; men når du kjemper mot et lite, seigt land som rett og slett ikke vil gi opp, så vil du før eller senere enten måtte gi opp eller ty til massakrer.

Det var det Sherman mente når han sa “krig er helvete”, som alltid blir feiltolket. Han mente det BURDE være det, og han fortsatte deretter med å vise Georgia og Carolina hvordan det gjøres. Han skjønte det var den eneste måten å banke et land så seigt og galt som Amerikas konfødererte stater til å overgi seg. Du husker kanskje vi hadde et lignende problem med et lite sted som heter Keiserdømmet Japan. Vi måtte klapse dem rundt litt hardt, de også. Selvfølgelig er den offisielle historien med Sherman at han brente hus og avlinger, men ikke faktisk lot det utvikle seg til massevoldtekt og drap.

Jeg for min del har alltid hatt mine tvil om det. Du tar en gjeng med unge mannlige sjimpanser, setter en uniform på dem og forteller dem at det er fritt fram med fienden, og kan jeg ikke helt se dem holde seg til husdyr når damen i huset er så søt med den sørlige aksenten. Og når de er ferdig med henne, er det vanlig praksis å få henne til å tie stille, hun og alle andre i huset, med bajonetter.

Men det er bare min mening, og folk er forteller meg alltid at jeg er «kynisk», hva nå enn det betyr. (Jeg mener, enten har du rett eller du tar feil, og hvis du har rett, hvordan er det «kynisk»?) Så la oss si at Sherman gutter ikke utførte massakrer. Vel, de var unntaket, fordi det er slik total krig blir utkjempet, og det er i hvert fall hvordan det ble gjort i de senere stadiene av krigen mot Paraguay.

Før vi kommer til detaljene, jeg vil ha et øyeblikk av respekt, eller kanskje «kynisk» humring, om hvor vanskelig det må være å være paraguayaner. All denne lidelsen og heroiske bragder og slaktete forfedre, og ingen bortsett fra noen få nasjonalistiske fanatikere i Brasil og Argentina vet engang om det. Paraguay tar gullmedalje som en Rodrigo Dangerfield av heroiske land: ingen respecto.

Vel, jeg er her for å ordne det. Paraguay slo til først, erklære krig mot Brasil i desember 1864 – land pleide å gjøre det, vet du, «erklære krig» -en av de sjarmerende gamle skikkene, som høy krage, og for å bevise at de mente det på alvor ledet Lopez selv den paraguayanske hæren nord inn i Mato Grosso. Dette var et fælt område av Brasil, selv etter brasilianske standarder, en lavtliggende jungelområde nordøst for Paraguay. Du trenger ikke å være et geni på nivå med Subotais eller Belisarius for å skjønne at isolasjon er en fordel når man forsvarer, men et stort problem på offensiven, så paraguayanerne var mer modige enn smarte med å starte med en invasjon. Men det er typisk dem: så modig og dum som en pitbull på en motorvei.

De var heldige da de invaderte Brasil, fordi Brasil hadde overhodet ingenting i området. Dette var en av de mest avsidesliggende delene av landet, og det tok måneder å få tropper ned fra de befolkede delene av Brasil for å møte paraguayanerne. Og da brasilianerne endelig fikk ræva i gir og dro ut i kamp, tabbet de seg ut. Brasil har alltid vært en av de stedene som har spesialisert seg på intern sikkerhet snarere enn kamper mot andre land. Hvis du ønsker en irriterende skopusser eller gategutt skutt og dumpet i en sump, leier du brasiliansk politi. Jobben er så godt som fullført. Men selve kampene, mot folk som er bevæpnet og i stand til å forsvare seg? Det er ikke den brasilianske måten.

I motsetning til Konføderasjonen, den andre store slavebaserte økonomien i Amerika, liker ikke den brasilianske eliten å slåss. Og i motsetning til de konfødererte, sendte de sine svarte slaver til å gjøre det for dem. Alle som hadde råd til det sendte bare sine svarte slaver. Og det merkelige var at slavene ikke var gode soldater. Slaver kjemper ganske bra noen ganger, som er en av de deprimerende trekk ved historien folk flest ikke liker å tenke på – måten så mange slaver er ivrige etter å dø for sin herre – men disse må har vært av de smartere slavene, fordi dette var ikke noe de var ivrige etter i det hele tatt. Paraguayanerene rundjulte dem hver gang de møttes, og det var som regel ved et uhell, hvis de brasilianske menige hadde noe å si i saken.

Den brasilianske hæren var den virkelige Mel Brooks-karakteren i dette filmmanuset: de klarte ikke å marsjere til paraguayanske grensen før i 1867, og da de kom dit, hadde deres store ekspedisjonsstyrke svunnet bort av malaria og andre innsektsbårne snikmordere til cirka 1500 menn. De kjempet en kamp mot den første paraguayanske styrken de møtte; det er en skam å reise hele denne veien og ikke komme tilbake med en eneste anstendig krigshistorie – til tross for at paraguayanerne hadde gått lei av å vente i jungelen på at deres brasilianske motstandere skulle vise seg. Når den store brasilianske ekspedisjonen endelig møtte en liten styrke av paraguayansk kavaleri ved Laguna, flyktet de umiddelbart tilbake til plantasjen, for å fortsette det fantastiske livet å være slaver på sukkerrørsmarkene i kjære gamle Brasil.

Så langt hadde Paraguay vunnet, og så ut til å gjøre det bra. Men problemet med å være en av disse underdimensjonerte super-statene er at tidlige seire går en til hodet, og man begynner å tro at man kan kjempe mot en stor hær, som Uma Thurmann med henne Ginzu-kniv i Tokyo. Paraguay var så ruset på seier som Tyskland i 1941, så ivrig på krigen at i mars 1865 bestemte Lopez-familien seg for å angripe enda et land: Argentina. Og her, igjen, var det som en dvergversjon av den europeiske krigen i 1939-1945: først vant paraguayanerne mirakuløse seire mot alle odds, den ene etter den andre. De erobret den argentinske provinsen Corrientes. Dette var ikke en utmark som Mato Grosso, men et viktig og sentralt argentinsk område. Bortsett fra at det nå var Paraguays område, og Lopez var fast bestemt på å marsjere videre mot havet og vinne for en kystlinje for sitt hjemland. Han skulle kalle det «Stor- Paraguay.»

mapa-paraguay

Det er ingenting mer dødelig enn disse «Stor- uansett hvilket land» planene. Hvis landet ditt begynner å snakke sånn, bør du begynne å sette dine penger i utenlandske bankkontoer, fordi snart er enden på visa nær. Paraguayanerene var i ferd med å lære at moderne krig setter logistisk styrke og fleksibilitet over rent mot. Det samme leksa lærte Konføderasjonen og das Reich og den keiserlige japanske hæren, og på den samme harde måten.

Kanskje Brasils hær var ubrukelig, men de hadde en marine, og en ganske stor en. I den delen av Sør-Amerika for 140 år siden var det ingen veier å snakke om; du beveget deg rundt på elva. Den brasilianske marinen var dobbelt så stort som Paraguays, og i motsetning til hæren ble den ansett som et respektabelt sted å jobbe hvis du var en del av den hvite brasilianske eliten. Så det hadde ganske grei trening, finansiering og moral, i motsetning til hæren.

I 1865, samme år Grant endelig utmattet Lee, slo den brasilianske marinen den paraguayanske marinen i elveslaget ved Riachuelo. Den paraguayanske marinen kjempet så bra som man kunne forvente, men det ble overveldet av dobbelt så store styrker. Tapstallene forteller at begge sider hadde anstendig moral.

At slaget lignet mye som Unionens seier ved Vicksburg (men mye raskere); betydde at fiendens kjerneområdet nå ble åpnet for å slipes ned, en utmattelseskrig. Over tid, vil penger, industriell produksjon og kontroll av kysten vinne over rent mot. Slik var denne krigen ganske lik svår borgerkrig: nøkkelslag på elvene førte til fase to, total krig for å ødelegge fiendens sivile moral.

I likhet med Army of Northern Virginia, holdt paraguayanerene inntrengerne i sjakk lenger enn noen forstandig militær mann kunne ha forutsett. I to år, fra 1866-1868, holdt fortene ved krysset mellom Paraguay og Parana, de to store elvene, utlendingene ute. Men i likhet med Lee, eller la oss si, Pyrrus, så hadde paraguayanerne, med en samlet befolkning på kanskje 1,5 millioner, ikke råd til denne typen tapperhet. Det var nasjonalt selvmord: i slaget ved Tuyuti i 1866, mistet de ikke bare kontrollen over slagmarken, men mistet flere menn i på par timer enn de har vært i stand til å erstatte i århundret siden.

Det var rikelig med anledninger for Paraguay å vise hvordan heroisk det var, i tapre siste skanser ingen har hørt om, som, la oss se om jeg kan engang stave denne rett – Curupaity, der en liten garnison holdt unna en styrke på 25.000 argentinere og Brasilianere og drepte utrolige 5000 angripere på én dag.

Men i likhet med Unionen lærte brasilianerne sakte å sparke sine inkompetente sjefer og utvikle en anstendig sanitet og forsyningskorps. Noe som over tid gjorde at de ville vinne, spesielt med marinens kontroll av elvene. Paraguayanerne fortsatte å kjempe smart, men nå kjempet noen ganger den nye rasen av brasilianske kommandanter også smart. Slik som måten den nye brasilianske generell Caxias, som hadde fått ordre om å angripe 18.000 paraguayanere som hadde befestet Piquissiri, marsjerte forbi det befestede punktet, rensket opp territoriet det var ment å sperre av fra fienden, og tok det deretter fra baksiden.

La guerra del Paraguay 1864-1870

I 1869 var det så vanskelig å finne en sunn og sterk paraguayanse mann som det var å finne en hvit innbygger i Virginia som kunne gå uten krykker. Den brasilianske/argentinske/uruguayanske hæren okkuperte den paraguayanske hovedstaden Asuncion, og i et virkelig smart, 20. århundre-lignende trekk, satte de opp en marionettregjering. Lopez, den paraguayanske lederen, flyktet til åsene. Han hadde fortsatt støtte fra folket og prøvde å starte en geriljakrig … men brasilianerne viste at de forsto den maoistiske teorien før Mao ble født. Mao sa folk er vannet, og geriljaen er fisken som svømmer i det. Brasilianerne drenerte bare dammen på den gammeldagse måten: ved å drepe alle paraguayanerne de kom over. Dette er den fasen av krigen der selv elendige tropper kan se imponerende ut: bayonettering av barn og brennende hus. Og dette var da paraguayanske barn viste sitt verd for en ubrukelig sak, som ungdomsskolebarn i Hitlerjugend som faktisk holdt stand mot Den røde armé utenfor Berlin i et par uker. I slaget, hvis du kan kalle det det, om Acosta Nu, kjempet en styrke på 3500 paraguayanske barn og noen få kvinner mot 20.000- ja, tyve tusen! -invasjonsstyrker … Før de ble overveldet.

Men her igjen, krig belønner ikke nødvendigvis tapperhet, spesielt tapperhet for en tapt sak. Paraguay endte krigen en total ruin, ødelagt mer grundig enn Konføderasjonen, Tyskland etter Hitler eller Japan. Hvis du prøver å gi et anslag av dødstallene blant paraguayanerne, ender du bare opp med å starte en ny krig- en online krig. Men anslagene starter på ca. halvparten av befolkningen. Halvdelen. Paraguay gikk fra en som var med i konkurransen, en litt gal, men modig spansktalende Preussen, til en dårlig vits. Enda verre, det landet som tjente mest var … Argentina. Jeg mener, faen.

 

 

 

Reklamer