Leiesoldater i Jemen – den amerikanske forbindelsen

USA har sterke interesser i regionen, men ønsker ikke å betale den politiske prisen av å se sine soldater kommer hjem i likposer. Løsningen? Å ansette leiesoldater fra fattige latinamerikanske land.

colombia squad
Colombianske soldater

Av Laura Carlsen

Latinamerikanske leiesoldater forlater rekkene i de nasjonale hærene i deres hjemland for å kjempe i ørkenen i Jemen, iført uniformen til De forente arabiske emirater. De har blitt leid inn av private amerikanske selskaper og i noen tilfeller direkte av styresmaktene i dette arabiske landet, som takket være enorme oljereserver har den nest største økonomien i regionen.

En artikkel i New York Times avslørte at 450 latinamerikanske soldater, blant dem colombianere, panamanere, chilenere og fra El Salvador har blitt sendt til Jemen. Leiesoldatene får opplæring i De forente arabiske emirater, delvis fra amerikanske militære trenere, før de blir utplassert.

Tilstedeværelsen av latinamerikanske leiesoldater i Midtøsten er ikke ny. Colombianske nyhetsmedier har intervjuet leiesoldater som har kommet tilbake fra Midtøsten i årevis. De forteller om å ha blitt rekruttert av multinasjonale selskaper med løfter om langt større lønn enn hva de ville få hjemme. Imidlertid synes konflikten i Jemen å være første gang latinamerikanske leiesoldater har blitt sendt i kamp.

Colombia bidrar flest. Ifølge New York Times rekrutterer militæret i De forente arabiske emirater colombianere på grunn av deres erfaring i å bekjempe geriljaorganisasjonen ‘De revolusjonære væpnede styrker i Colombia’ (FARC) i jungelen og fjellene i landet deres. Men det er også en annen grunn.

Siden begynnelsen av ‘Plan Colombia‘ mellom årene 2000 og 2015 har USA brukt nesten 7 milliarder dollar å å trene, veilede og utstyre de colombianske sikkerhetsstyrkene. I de siste årene har de amerikanske styresmaktene gjennomført en strategi for å forberede colombianere for en voksende industri: «Eksport av sikkerhet»

Og tilsynelatende synes det som en måte å eksportere sikkerhet er å bli en amerikansk-trent leiesoldat for USAs kriger i andre deler av verden.

Colombianske soldater er trent i teknikker for antiterror og opprørbekjempelse. I stedet for å eksportere sikkerhet, eksporterer de USAs geopolitiske dagsorden av permanent krig. De ender opp med å gjøre det skitne arbeidet til deres allierte i nord. En konsekvens av dette er at USA unngår å utsette sine styrker for å skade, eller bli beskyldt for intervensjonisme.

Ifølge analytikeren William Hartung har myndighetene i USA trent totalt 30 000 soldater fra de fire landene som utgjør den latinamerikanske leiesoldatstyrken i Jemen. En fersk granskningsrapport fra El Salvador siterer en kilde i forsvarsdepartementet som bekrefter at det er omtrent 100 fra El Salvador som opererer i Jemen. Mens colombianere hevder å ha kontrakter direkte med militæret i De forente arabiske emirater, sier kilden at i El Salvador går innleiingen gjennom et nasjonalt selskap som er underleverandør av Northrup Grumman.

Northrup Grumman har en forhistorie med leiesoldatvirksomhet i Midtøsten . Tidsskriftet Forbes rapporterer at det kjøpte et obskurt selskap kalt Vinnelli, som har en kontrakt til en verdi av 819 millioner dollar for å levere personell til den saudiarabiske nasjonalgarden. Kontrakten går tilbake til 1975.

Det samme kilden i El Salvador bekrefter at det også er meksikanere i Jemen. Mexico var ikke inkludert i rapporten fra New York Times, men har et nært forhold til det amerikanske sikkerhetsapparatet gjennom krigen mot narkotika.

Det er ikke mulig å sikkert vite om de hundrevis av latinamerikanske leiesoldatene ble utdannet i USA eller av det amerikanske militæret i sine egne land. De amerikanske styresmaktene offentliggjør ikke navnene på soldater eller politifolk de har trent. Det finnes heller et offentlig register av leiesoldater. Selv om praksisen er lovlig i visse sammenhenger, danner den en del av den underjordiske verdenen av krig, der skyggekrefter diktere betingelsene som vi lever i – og ofte dør i.

Det som er sikkert er at innleide latinamerikanske leiesoldater er en del av logikken i den nye måten å føre krig utviklet av Pentagon. Denne strategien reduserer risikoen for amerikanske soldater, øker sivile dødsfall og mater krigsprofitørene. Droner – ubemannede fly – dreper tusenvis av sivile uten å risikere et eneste liv fra siden til aggressorene. De er skjermet fra blodet til deres ofre og skjermet for deres uhyggelige skrik.

Mens teknologien gjør langdistanse-krig mulig, er et annet aspekt av krig gjennom stedfortredere å få andre til å utkjempe dine kamper. Rekruttering av utenlandske leiesoldater er sentralt i dagens krigføring, en trist gjenspeiling av patriarkalsk vold og økonomisk ulikhet.

I tilfellet Jemen, i de landene som er involvert i konflikten eller føler seg truet av den (slik som De forente arabiske emirater), har befolkningen ikke noe ønske om å gå til krig. I de siste månedene har emiratene lidd økende tap på bakken mens de amerikanske og saudiske medlemmene av koalisjonen holder seg til luften over.

Og USA har sterke interesser i regionen, men ønsker ikke å betale den politiske prisen av å se sine soldater kommer hjem i likposer. Løsningen? Å ansette leiesoldater fra fattige latinamerikanske land.

Rekrutteringen av unge menn fra latinamerikanske land mater den amerikanske krigsindustrien. Amerikanske selskaper som Blackwater, som har skiftet navn, men forblir døds-imperiet til Erik Prince, og Northrup Grumman, med hovedkvarter i Virginia, presser mer ut av deres saftige kontrakter med det offentlige ved å redusere soldatenes lønn. Ifølge colombianske rapporter får deres leiesoldater mindre enn halvparten av hva europeiske eller amerikanske soldater får. Til tross for utbyttelsen, tjener de fortsatt i gjennomsnitt fem ganger mer enn hva de ville tjene i sine hjemland.

Det tredje og ofte oversette elementet i den nye krigen via fjernkontroll er våpensalg. Amerikanske våpensalg blomstrer, og bringer millioner av dollar til det amerikanske forsvarsindustrien – en mektig lobby i Kongressen. Amerikanske strateger erkjenner at våpensalg effektivt fremmer landets geopolitiske interesser ved å endre maktbalansen i strategiske konflikter.

Obama-administrasjonen har fremmet bombing av regjeringene i Saudi-Arabia og De forente arabiske emirater, og utviklet et svært nært forhold til De forente arabiske emiratene, som deler USAs iver for å eliminere Den islamske staten. Administrasjonen har nå bestemt seg for å selge mere våpen til en verdi av 13 milliarder dollar til disse landene for å etterfylle deres lagre. Mens militærhjelp til allierte (og i ikke et lite antall tilfeller – begge sider av væpnede konflikter) alltid har vært et redskap for hegemoni, er våpensalg nå åpent en sentral strategi.

Pentagon og dens støttespillere i Kongressen snakker åpent om fordelene ved å drepe på avstand. Kritikere siterer de mange dødelige angrepene på sivile, inkludert et stort antall kvinner og barn som er karakteristisk for denne type krig. FN anslår at krigen i Jemen har allerede ført til 2500 sivile dødsfall, blant dem kvinner og barn; nesten 500 ble drept av amerikanske droneangrep.

Hvor mange vil dø i hendene på latinamerikanske leiesoldater?

Og hvor mange unge menn – colombianere, meksikanere, salvadoranere – vil puste sitt siste åndedrag i en ørken en halv verden unna, mens de kjemper en krig som ikke er deres?

Oversatt av TM med vennlig tillatelse fra forfatteren fra:

Mercenaries in Yemen: the US Connection

Hvis du likte artikkelen, så del den med så mange du kan!

Advertisements