Drep alt som beveger seg: Den virkelige amerikanske krigen i Vietnam

Den nesten ufattelige skalaen av nedslaktingen og bidraget fra vårt tekniske, industrielle og vitenskapelige system for å lage dødelige våpen impliserer store deler av vårt samfunn i krigsforbrytelser. I en alder av ekspanderende kriger i Midtøsten, rutinemessig tortur, morderiske luftangrep og droneangrep og målrettede drap, handler dette ikke så mye om fortiden som om nåtiden.

The-Vietnam-War-2

 

Bokanmeldelse av Chris Hedges.

Nick Turse sin nye bok «Drep alt som beveger seg: Den virkelige amerikanske krigen i Vietnam» er ikke bare en av de viktigste bøkene noensinne skrevet om Vietnam-konflikten, men gir leserne en urokkelig redegjørelse for hva moderne industriell krigføring egentlig innebærer. Den beskriver, som så få bøker om krig gjør, den ytterste fordervelsen av industrielt utført vold – «Teknokrig», som sosiologen James William Gibson kaller det. Den avslører sykeligheten i den hyper-maskuline militære kulturen, den berusende avhengigheten av vold og den massive statlige «spin» maskinen som lyger hver eneste dag til en godtroende offentlighet og bruker en taktikk av trusler, skremming og hets for å bringe dissidenter til taushet.

Turse skjønner også at traumene som plager de fleste kampveteranene er et resultat, ikke bare av hva de var vitne til eller holdt ut, men hva de gjorde. Disse traumene, skammen, skyldfølelsen og selvhatet presser mange kampveteraner – enten de er fra Vietnam, Irak eller Afghanistan – til å flykte inn en narkotisk og alkoholholdig tåke, eller å begå selvmord. Når du er ferdig med Turses bok forstår du hvorfor.

turseDette er ikke boken Turse hadde til hensikt å skrive. Han var, da hans forskning begynte i juni 2001, hovedfagsstudent som så på posttraumatiske stresslidelser blant Vietnam-veteraner. En arkivar ved det amerikanske nasjonalarkivet spurte Turse om han trodde å være vitne til krigsforbrytelser kunne forårsake PTSD. Han ledet Turse til gulnende rapporter samlet av ‘Arbeidsgruppen for krigsforbrytelser i Vietnam’. Gruppen, som var satt opp i kjølvannet av My Lai-massakren, var dannet for å etterforske hundrevis av rapporter om tortur, voldtekt, kidnapping, tvangsflytting, vold, brannstiftelse, lemlestelse, henrettelser og massakrer utført av amerikanske soldater.

Men gruppens formål var ikke for å disiplinere eller for å stanse misbruk. Det var, som Turse skriver: «for å sikre at hæren ville aldri igjen bli tatt på sengen av en stor krigsforbrytelseskandale.» Krigsforbrytelser, for hærens etterforskerne, var et «PR-problem». De som ble siktet for krigsforbrytelser ble sjelden straffet. De mange rapportene om grusomhetene som ble samlet inn av ‘Arbeidsgruppen for krigsforbrytelser i Vietnam’ ble holdt hemmelig, og øyenvitner som rapporterte krigsforbrytelser ble vanligvis oversett, diskreditert eller kuet til taushet.

Turse brukte de hemmelige Pentagon-rapportene og dokumentene for å spore opp mer enn 100 veteraner – inkludert de som hadde rapportert at de overvitnet grusomheter til sine overordnede, og andre siktet for å ha gjennomført overgrepene – og reiste til Vietnam for å intervjue overlevende. Et tiår senere har han laget et mesterverk.

Sak etter sak i hans bok gjør det smertelig klart at soldater og marinesoldater bevisst lemlestet, mishandlet, banket opp, torturerte, voldtok, såret eller drepte hundretusener av ubevæpnede sivile, inkludert barn, ustraffet. Tropper utførte rutinemessig sadistisk vold vanligvis forbundet med nazistiske konsentrasjonsleirvakter. Og hva Turse beskriver, er en sørgelig ufullstendig portrett, siden han fant at «en forbløffende mengde papirer fra Marinekorpsets krigsrett fra denne epoken tydeligvis har blitt ødelagt eller forsvunnet» og «mesteparten av flyvåpenets og marinens etterforskningsfiler for forbrytelser som kan ha eksistert en gang i tiden synes å ha møtt samme skjebne.»

De få tilfellene av overlagt drap i Vietnam – og dette gjelder også for krigene i Irak og Afghanistan – som ble kjent for allmennheten, slik som My Lai, ble avvist som avvik, et resultat av noen få soldater som brøt reglene.

Men, som Turse gjør det klart, slike massakrer var vanlige, og er det fortsatt i våre nåværende imperialistiske eventyr. Nedslaktninger «var et uunngåelig resultat av en bevisst politikk, diktert fra de høyeste nivåene av militæret» skriver han. De ble gjennomført fordi den dominerende taktikken i krigen, som ble unnfanget av våre politikere og generaler, hadde som sentralt punkt begrepet «overkill».

Og når soldatene på bakken ikke kunne drepe fort nok, kom kamphelikoptre, jagerfly og bombefly til deres hjelp. Det amerikansk flyvåpenet bidro til denne vanvittige søken etter «overkill» – å utrydde så mange av fienden at å hente seg var teoretisk umulig – ved å slippe bomber i en mengde som tilsvarer 640 Hiroshimabomber på Vietnam.

De fleste falt faktisk på Sør-Vietnam der våre påståtte vietnamesiske allierte bodde. Og flyene slapp ikke bare bomber. De slapp mer enn 70 millioner tonn plantevernmidler, 3 millioner raketter med hvit fosfor – hvitt fosfor vil brenne seg helt gjennom en menneskekropp – og anslagsvis 400.000 tonn brannstiftende napalm. «Trettifem prosent av ofrene,» skriver Turse, «døde innen femten til tjue minutter.» Døden fra himmelen, som døden på bakken, ble ofte sluppet løs lettsindig. «Det var ikke utenom det vanlige for amerikanske soldater i Vietnam å sprenge en hel landsby eller bombardere et stort område i et forsøk på å drepe en enslig snikskytter» skriver Turse.

Mord var er en essensiell del av krigen. Og det mest urovekkende form for drap, fordi det er så nært på, er utført av infanteri. Følelsen av å være en gud som følger med evnen til å ødelegge alt, inkludert andre mennesker, sammen med den berusende ildkraften til industrielle våpen, forandrer raskt de som bruker disse våpnene til dyr. Mennesket er redusert til objekter, leker for å mette et perverst ønske om å dominere, ydmyke, kontrollere og drepe. Likene er trofeer.

Mange av vietnameserne som ble myrdet,ble først utsatt for nedverdigende former for offentlige overgrep, gjengvoldtatt, torturert og brutalt banket opp. «Når de først ble internert ble de sperret inne i små ‘ku-bur’ laget av piggtråd, og noen ganger ble de stukket med hvessede bambusstaver mens de var inne i burene.» Andre fanger «ble plassert i store tønner fylt med vann; beholderne ble deretter slått med stor kraft, som forårsaket indre skader, men ikke etterlot noen arr.

Noen ble hengt opp i tau i timevis eller hengt opp ned og banket opp, en praksis kalt ‘flyturen’. Eller de var lenket med hendene over hodet og armene helt utstrakt, slik at føttene knapt kunne berøre bakken – en versjon av en gammel torturmetode kalt strappado. Utallige antall vietnamesere ble utsatt for elektriske støt fra manuelle (sveive) felttelefoner, batteridrevne enheter, eller elektriske staver. «Fotsålene ble slått. Negler ble trukket ut. Fingrene ble lemlestet. Fanger ble skjært med kniv, kvalt, brent av sigaretter, eller slått med køller, klubber, stokker, bambus-sliuler, balltre og andre slagvåpen. Mange ble truet med døden eller utsatt for falske henrettelser. internerte sivile og fangete geriljasoldater ble ofte brukt som menneskelige mineryddere og døde regelmessig i prosessen.» Og mens soldater og marinesoldater utførte daglige handlinger av brutalitet og mord, så «organiserte, samordnet, og betalte» Central Intelligence Agency et hemmelig program for målrettede drap «av bestemte personer uten noe forsøk på å fange dem i live eller noen tanke om en rettslig prøving.»

«All denne lidelsen» skriver Turse «ble mer eller mindre oversett mens det skjedde, og deretter skrevet ut av historien enda grundigere i tiårene etter.»

Turse, i en av mange beretninger, beskriver en rekke grusomheter begått i grenseregionen Đức Phổ /Mộ Đức i løpet av våren 1967 av Charlie Company, andre bataljon av 35. infantriregiment, under kommando av kaptein James Lanning. En såret mann i lagets varetekt ble slengt i en båt og skjøvet inn i et rismark der han ble pepret med kuler og avsluttet med en granat. En såret kvinne ble dekket med en stråmatte og satt i brann. Paul Halverson, en soldat og militær kampjournalist som fulgte enheten, da han ble spurt om det totale antall sivile drepte av Lannings styrke, sa i boken: «Hele tiden mens jeg var der borte – bare av Charlie Company – Jeg vil si det må være hundrevis.»

Major Gordon Livingston, en regimentskirurg ved det 11. ‘Armored Cavalry’ regimentet, vitnet i 1971 til Kongressen at han var vitne til «en helikopterpilot som senket helikopteret ned på to vietnamesiske kvinner som syklet og drepte dem med landingsmeiene.» Piloten ble, etter å ha blitt satt på bakken en kort stund og undersøkt, snart frikjent og tillatt tilbake i luften.

Soldater og marinesoldater, som er vanlig i alle kriger, samlet på kroppsdeler fra døde vietnamesere – hoder, neser, skalper, bryster, tenner, ører, fingre, kjønnsorganer – og enkelte av dem bar slike ting i halskjeder. «Det var folk i alle troppene med ører på en snor» fortalte Jimmie Busby, et medlem av 75. Rangersdivisjon i årene 1970-1971, til en etterforsker fra hæren. Likene ble kledd opp og vridd til komiske positurer for fotografier eller de ble grusomt lemlestet. Avkuttede hoder til vietnameserne ble montert på staver eller stolper i hærleirene. De døde ble surret bak hærens kjøretøy – som av og til kjørte over vietnamesiske sivile bare for moro skyld – og dratt gjennom landsbyer.

Voldtekt var like vanlig som mord. En veteran fra 198. lette infanteribrigade er sitert av Turse at han sier han visste om 10 til 15 voldtekter av unge jenter utført soldater fra hans avdeling «innenfor et tidsrom på bare seks eller syv måneder.» En vietnamesisk kvinne i en rapport fra hæren Turse siterer sier hun ble arrestert av soldater fra den 173. brigade og «deretter voldtatt av om lag ti soldater.» «I en annen hendelse», skriver Turse «voldtok elleve medlemmer av én patrulje fra den 23. infanteridivisjon en vietnamesisk jente. Da ordet spredde seg reiste en annen patrulje til åstedet for å delta. I en tredje hendelse husket en amerikansk GI å se en vietnamesisk kvinne som var knapt i stand til å gå etter at hun hadde blitt gjengvoldtatt av tretten soldater. «En marinesoldat i boken snakket om en ni-mannstropp som gikk inn i en landsby for å jakte på «en Viet Cong prostituert.» Troppen fant en kvinne, voldtok henne og skjøt deretter henne gjennom hodet.

«En marinesoldat husket at han fant en vietnamesisk kvinne som hadde blitt skutt og såret» skriver Turse, «alvorlig skadet ba hun om vann. I stedet ble klærne revet av. Hun ble knivstukket i begge brystene og deretter tvunget inn i en utstrukket posisjon, hvoretter håndtaket på en graveverktøy, egentlig en kort spade, ble skjøvet opp i skjeden hennes. Andre kvinner ble voldtatt med gjenstander som spenner fra brusflasker til gevær.»

Vietnamesere som ble internert i landets «massive Gulag-rike av fangeleire» ble fiket til, slått, sparket, seksuelt misbrukt, gitt elektriske støt og utsatt for «vann-fille metoden» og waterboarding.

waterb

«De prøvde å tvinge meg til å tilstå at jeg var involvert med Viet Cong» sa en varetektsfange om sine sørvietnamesiske og amerikanske forhørsledere. «Jeg nektet å avgi en slik uttalelse, og derfor stakk de nåler under neglene på alle fingrene mine og sa at hvis jeg ikke skrev ned hva de ønsket, og innrømmet å tilhøre Viet Cong, så ville de fortsette torturen.» Da hun gjorde ikke adlød «festet de brystvortene mine til elektriske ledninger og ga meg elektriske støt som slo meg til bakken hver gang de gjorde det. De sa at hvis de ikke fikk den nødvendige informasjonen, ville de fortsette torturen. To amerikanske soldater sto alltid på hver side av meg.»

Militære sjefer og politikere ble forført av de destruktive kreftene de kunne regne ned på fienden. Vegger av skudd fra automatgevær, hundrevis av belterunder maskingeværild, 90 mm tankgranater, bombekastere, artillerigranater og Claymore-miner fylte landsbygda mens gigantiske 1200 kilos eksplosive prosjektiler ble avfyrt fra slagskip langs kysten. Beholdere med napalm, kjempestore BLU-82 bomber, antipersonellraketter, høyeksplosive raketter, brannraketter, klasebomber, høyeksplosive granater og fragmenteringsbomber – inkludert de 18.000 kilos bombelastene som ble sluppet av de gigantiske B-52 Stratofortress bombeflyene – sammen med kjemiske avløvingsmidler og kjemiske gasser som ble sluppet fra himmelen. Det ustanselige angrep ville, i følge generalene og politikerne, til slutt sikre seieren. Den frydefulle opptellingen av de døde, vist gjennom den perverse praksisen av ‘body counts», en makaber målstyring for å «bevise» at vår side var i ferd med å vinne.

Vietnam War (52)

Den offisielle tillatelsen gitt til soldatene og marinesoldatene til å drepe alle, kom i form av «free fire zones» – et begrep som senere ble endret av militæret til det mer nøytrale «specified strike zone» – som hadde i sin kjerne den orwellske militære logikken. I disse sonene, ble troppene informert, var det ingen sivile, fordi alle i en «free fire zone» var fienden. Kvinner. Barn. Eldre. De var alle legitime mål. «Du kan ikke holdes ansvarlig for å skyte på uskyldige sivile siden per definisjon det ikke var noen der,» sa en infanterist. Og når patruljer skjøt og drepte grupper av ubevæpnede sivile utenfor offisielt utpekt «free fire zone,» besluttet de ensidig å utpeke drapsstedet som en «free fire zone»

Krig opphøyer og oppløfter alltid psykotiske mordere. Og Vietnam ble deres lekeplass. Sersjant Roy Bumgarner fra hærens første kavaleridivisjon, og senere den 173. Airborne Brigade «samlet angivelig en utrolig personlig drapstall på mer enn 1500 fiendtlige drepte, noen ganger registrerte han flere drap med hans seks-manns lag enn resten av hans 500-manns bataljon til sammen.» Rapporter om Bumgarners vilkårlige drapsorgier, for mye selv for standarden satt for Vietnam, kom for øret av den høyeste kommandoen.

I mars 1968 informerte menig Arthur Williams, en snikskytter på Bumgarners speiderteam, militære myndigheter om at ved «minst fire anledninger» hadde han sett Bumgarner drepe ubevæpnede vietnamesiske sivile, skriver Turse. Bumgarner plantet ofte kinesiske granater på likene av ofrene hans – inkludert barn – slik at de kunne bli rapportert inn som døde fiendetropper. Charles Boss, som var på sersjantens speiderteam, er sitert å fortelle kriminaletterforskeren fra hæren «bare for et par uker siden hørte jeg at Bumgarner hadde drept en vietnamesisk jente og to yngre barn (gutter), som ikke hadde noen våpen.»

Bumgarner ble til slutt stilt for krigsrett etter mange øyenvitnerapporter om hans tilbøyelighet til drap. Han ble dømt for uoverlagt drap, redusert i rang og bøtelagt. Men han sonet aldri fengselstid. Han fortsatte sin karriere i militæret og gjenvant snart sin gamle rang. Militæret hadde ikke til hensikt å miste hans tjenester. Han tilbrakte syv år i Vietnam.

5020671622_911baa9722
Fangebur fra Vietnamkrigen. Enkelte fanger tilbrakte mange å i disse burene. Når de ble sluppet fri var de forkrøplet for livet.

Turse lager også en profil av oberst John Donaldson, en militærskoleutdannet offiser og tidligere olympiadeltager som organiserte «gook»-jakter fra helikopter. En offiser er sitert i boken å si at Donaldson og hans etterretningssjef «fløy rundt i oberstens helikopteret med en kasse granater, ‘frags’ ble de ble kalt, og slapp dem på rismarkene på ‘dinks’ som forsøkte å løpe i dekning da helikopteret kom ned for å jage dem.» Når nok rapporter om oberstens drap nådde opp kommandokjeden, sørget hans andre offiserer, deriblant Colin Powell som hadde tjenestegjort sammen med ham i åtte måneder i Vietnam, for at anklagene mot han ble oversett eller avvist. To av de viktigste vitnene villige til å vitne mot ham, endret deres vitnesbyrd, tilsynelatende under press. Obersten ble aldri irettesatt.

Drapskampanjen til general Julian Ewell, med tilnavnet «Slakteren fra Deltaet» nådde svimlende folkemords-proporsjoner i Mekong-deltaet, der han befalte 9. divisjon. I boken husket Ronald Bartek at generalen «ønsket å begynne å drepe 4000 av disse små jævlene», og deretter ved utgangen av neste måned ønsket han å drepe 6000, og så videre derfra.» Ewell startet en operasjon kalt «Speedy Express»som brukte store mengder av kamphelikoptre, F-4 Phantom jagerfly, skip som sendte granater «på størrelse med en folkevogn», B-52 bombefly, SWIFT patruljebåter, snikskyttere, lag av marinejegere og tusenvis av infanterister. Sykehusene i provinsen ble snart oversvømmet med sårete sivile. En veteran, plaget av den massive tapet av liv, skrev et brev til hærens stabssjef general William Westmoreland.

Han forklarte Ewells taktikk: «Hvis vi noen gang fikk snikskytterild fra tregrensa skulle vi bruke kamphelikoptre og artilleri mot landsbyene og gå inn senere.» Han listet opp navnene på offiserene som presset soldatene til å utføre massakrer. Han tryglet de militære myndigheten om å sette en stopper for blodbadet. Han skrev at alle sivile som løp fra amerikanske soldater umiddelbart ble skutt. Han beskrev i brevet hvordan «en bataljon kunne drepe kanskje 15 til 20 personer på en dag. Med fire bataljoner i brigaden ville det kanskje bli 40-50 om dagen, eller 1200-1500 i måneden, uten noe problem.. (En av bataljonene hevdet nesten tusen «bodycounts» på en måned!) Hvis jeg bare har 10% rett, og tro meg det er mye mer enn det, så prøver jeg å fortelle deg om 120-150 mord, eller en My Lai hver måned i over et år.» Han signerte brevet «bekymret sersjant.»

Den «bekymrede sersjanten» ble snart identifisert av en etterforskningsgruppe som George Lewis, et medlem av den fjerde bataljon 39. infantriregiment fra Ewells niende divisjon. Da ingenting ble gjort, skrev han flere brev til høyere sjefer. Men hans bønner ble oversett. «Ingen fra 9. infanteridivisjon ble noensinne stilt for krigsrett for drap på sivile under Speedy Express.» Ewell ble faktisk tildelt en tredje stjerne og forfremmet. Han fortsatte med å hjelpe å skrive en manual for opprørsbekjempelse for Hæren. Og som Turse skriver: «menige soldater som snakket ut mot drap var, for det meste, egentlig maktesløse i møtet med tildekninger på høytstående nivå.»

Disse soldatene og marinesoldatene som faktisk rapportere krigsforbrytelsene de var vitne til, kunne noen ganger kunne møte en skjebne verre enn å bli lagt press på, diskreditert eller oversett. Den 12. september 1969 sendte George Chunko et brev til sine foreldre der han fortalte hvordan hans enhet hadde gått inn i et hjem som hadde en ung vietnamesisk kvinne, fire små barn, en eldre mann og en mann i militær alder. Det viste seg at den unge mannen var desertør fra den sør-vietnamesiske hæren. Den unge mannen ble kledd naken og bundet til et tre. Hans kone falt på kne og ba soldatene om nåde. Fangen, skrev Chunko, ble «latterliggjort, klapset til og fikk gjørme gnidd inn i ansiktet.» Han ble deretter henrettet. En dag etter at han skrev brevet ble Chunko drept. Chunkos foreldre hadde «mistanke om at deres sønn hadde blitt drept for å dekke over forbrytelsen.»

Oberstløytnant Anthony Herbert rapporterte til sine overordnede «beskrivelser av tortur i den 172. Militære etterretningsavdelingens bygninger, samt andre forferdelige historier.» Major Carl Hensley ble sendt for å undersøke. Han fant snart at ut anklagene stemte. Men ifølge hans kone, Dolores, jo mer Hensley gravde og jo mer han presset militæret for å ta tak i krigsforbrytelsene, jo mer fortvilet og deprimert han ble hjemme. «Carl trakk seg inn i seg selv» er hun er sitert «han sluttet å spise, snakket ikke med barna og ville ikke eller kunne ikke snakke med meg» Hensley brukte en hagle til å begå selvmord. Hærens offisielle svar på Herberts anklager var å lage «en femtitre siders liste over påståtte avvik i Herbert offisielle beretninger om hans tid i militæret» for å diskreditere ham. «Litt av de dusinvis av grusomheter som hæren avdekket som følge av Herbert anklager ville forbli hemmelige i flere tiår.»

Den nesten ufattelige skalaen av nedslaktingen og bidraget fra vårt tekniske, industrielle og vitenskapelige system for å lage dødelige våpen impliserer store deler av vårt samfunn i krigsforbrytelser. De militære og våpenprodusentene snakker åpent om krigen som et «laboratorium» for nye former for drap. Turses bok utsletter det bildet vi har av oss selv som en god og dydig nasjon. Den spotter den populære troen på at vi har rett til å pålegge våre «dyder» på andre med makt. Den avslører sjelen i vårt militærvesen, som har gjennom nådeløs propaganda og effektiv sensur oppnådd et nivå av offentlig beundring som er skremmende. Turse minner oss på hvem vi er. Og i en alder av ekspanderende kriger i Midtøsten, rutinemessig tortur, morderiske luftangrep og droneangrep og målrettede drap, handler hans bok ikke så mye om fortiden som om nåtiden. Vi har jobbet bevisst og ubevisst for å slette den forferdelige sannheten om Vietnam og til slutt om oss selv. Dette er en tragedie. For hvis vi var i stand til å huske hvem vi var, hvis vi visste hva vi var i stand til å gjøre mot andre, så kanskje kunne vi være mindre tilbøyelige til å kopiere den industrielle nedslaktingen fra Vietnam i Irak, Afghanistan, Pakistan, Somalia og Jemen.

«Etter krigen» konkluderer Turse «avskrev de fleste akademikerne de utbredte fortellingene om krigsforbrytelser som går igjen i vietnamesiske revolusjonære publikasjoner og amerikansk antikrigslitteratur som bare propaganda. Få akademiske historikere tenkte selve tanken å sitere slike kilder, og nesten ingen gjorde det. I mellomtiden kom My Lai til å stå for – og dermed utslette – alle de andre amerikanske grusomhetene. Bokhyllene om Vietnamkrigen er nå fylt med bildehistorier, tilbakeholdne studier av diplomati og militær taktikk, og kampmemoarer fortalt fra soldatenes perspektiv. Begravet i glemte amerikanske statsarkiv, innelåst i de overlevendes minner om grusomme handlinger, har den virkelige amerikanske krigen i Vietnam forsvunnet fra folks bevissthet.»

 

Bokanmeldelsen er opprinnelig fra 2013. Oversatt av TM med tillatelse fra:
http://www.greanvillepost.com/2013/03/14/books-kill-anything-that-moves/

les også:
https://midtifleisen.wordpress.com/2015/08/26/amerikas-giftige-partnerskap-med-vietnam/

Advertisements

2 comments

Kommentarer er stengt.