Suezkanalen: mellom hav av politikk og historie

 

Av Igor Shumyenko

I august holdt Egypt en seremoni for å innvie den andre fasen av Suezkanalen. Byggingen var planlagt å vare i tre år, men President Abdel el-Sisi insisterte på den nye kanalen skule stå ferdig på bare 14 måneder. Den Nye Suezkanalen er 72 km lang, og Egypts årlige inntekter fra avgifter for bruk av den (for tiden 5,3 milliarder dollar/45 milliarder kroner) vil snart øke med150%, og deretter tredobles innen år 2020 …

Trafikken gjennom Suezkanalen vil nå gå i begge retninger: nordgående skip skal passere gjennom den gamle kanalen og sørgående – gjennom den nye. Den reduserte køen vil forkorte vente- og transittiden fra 18 til 11 timer, og et gjennomsnitt på 97 skip vil kunne passere gjennom kanalen hver dag i stedet for dagens 49.

2318185_original
(klikk for større bilde)

Suezkanalen er en av verdens viktigste sjøruter, og brukes av 7% av alle global maritim fraktetrafikk. Viseadmiral Mohab Mamish, Suezkanal-tilsynets formann, sier at «kanalen representerer en ny fødsel for landet og en seier i den fredelige kampen for utvikling.» Og president Abdel Fattah Khalil el-Sisi kaller Suez, «den store egyptiske drømmen, og en kanal for velstand. »

Men ikke alle liker el-Sisis uavhengighet og fasthet [sic]. Siden det muslimske brorskapet og deres leder Mohamed Morsi ble styrtet i juli 2013, har forholdet mellom Kairo og Washington blitt kraftig forverret. Den nye egyptiske presidenten avbrøt fremgangen i den arabiske våren. Obama-administrasjonen kunngjorde suspensjon av forsendelser av tunge våpen, jagerfly og militær hjelp til Egypt og avlyste deres årlige felles militærøvelse.

suezmain-801x445

Den egyptiske presidenten kan gjøre mye for å trekke til seg sinnet til Det hvite hus. Ikke minst fordi Suezkanalen, både den gamle og nye kanalen, forblir statlig eiendom. Den utvidede delen av kanalen ble bygget av egyptiske militære ingeniører som startet og avsluttet prosjektet med få eller ingen internasjonale lån. Lokale investorer – egypterne – kjøpte ivrig obligasjoner (som ga 12% rente i året) for å finansiere byggingen.
Mange ganger har historien ble redigert for å passe politiske interesser, og omgjort til et våpen. Dette er grunnen til at det er viktig å huske på forholdet mellom Suezkanalen og egyptisk og global fortid.

Denne nye egyptiske vannveien som åpnet den 6 august 2015 har blitt kalt den «andre fasen av Suez-kanalen.» Og det er faktisk den andre, hvis man mener kanalen bygget av den franske ingeniøren Ferdinand de Lesseps var den første. Men hvis man ser tilbake på historien til menneskelig innsats for å lage en passasje mellom Middelhavet og Rødehavet, er utvidelsen i 2015 egentlig ikke den andre fasen, men den sjette. Men de gamle «fasene» av kanalen som begynte i Rødehavet førte ikke til dagens Port Said, men i stedet dreide de for å slutte seg til Nilen. Selv faraoene skjønte den enorme betydningen av denne passasjen, og den første fasen av Suezkanalen ble bygget av Ramses II (14. århundre f.Kr.).

suez-canal
Faraos kanal (klikk for større bilde)

Kanalens lykke avspeilet lykken til Egypt selv, og så vansmektet den sammen med staten og ble til slutt begravet i sand. Under regimet til perserne i det 5. århundre f.Kr., ble en annen fase av kanalen gravd som ifølge Herodotus var bred nok til at to triremer (en type antikke krigsskip) fritt kunne passere hverandre. Ved slutten av den hellenistiske tiden hadde kanalen igjen en nedgang. Den tredje fasen av Suezkanalen var mens Romerriket var på høyden under keiser Trajan. Den fjerde var under de arabiske kalifene … Interessen for Suezkanalen var en viktig drivkraft for Napoleons berømte egyptiske ekspedisjon.

Andre kjente milepæler: 1869 – åpningen av kanalen, som var opprinnelig en fransk-egyptisk «joint venture», og 1882 – den britiske okkupasjonen av kanalsonen. Under begge verdenskrigene fungerte Suezkanalen som en superviktig militær og strategisk arterie. I 1956 nasjonaliserte Nasser kanalen og krig fulgte umiddelbart etter. Full med sjøminer, ble kanalen satt ut av drift i seks måneder. Seksdagerskrigen i 1967 og Yom Kippur-krigen i 1973 stengte av denne store globale arterien , men til slutt ble kanalen igjen ryddet for miner og sunkne skip.
I dag forbinder Suezkanalen ikke bare to verdenshav – den forbinder Egypt med fremtiden.


Oversatt av TM fra:

http://www.strategic-culture.org/news/2015/09/08/suez-canal-between-seas-politics-and-history.html

Advertisements